스트레스, 민감하면 고혈압-느긋하면 비만

우울증 겪을 수도

스트레스는 적응하기 어려운 환경에 처할 때 느끼는 심리적, 신체적 긴장 상태를 말한다. 그동안 스트레스가 발생하더라도 이를 잘 견디는 사람은 큰 피해를 입지 않는 것으로 알려져 왔다.

하지만 스트레스에 민감한 사람이나 그렇지 않은 사람이나 건강에는 비슷하게 나쁜 영향이 미치는 것으로 나타났다. 스트레스에 예민하면 당장에 고혈압이나 동맥경화를 겪게 되고 스트레스를 덜 민감한 낙천적인 사람들도 결국 비만이나 우울증 같은 건강상 고민을 안게 된다는 것이다.

영국 버밍엄대학교 연구팀은 건강한 사람 1300여명을 대상으로 스트레스 테스트를 실시하고 심박률과 혈압 변화를 살핀 뒤 그들의 건강기록 자료를 분석했다. 스트레스 테스트에서 예민하게 반응하는 사람들은 고혈압과 죽상동맥경화 위험이 높았다.

죽상동맥경화증은 혈관의 가장 안쪽을 덮고 있는 내막에 콜레스테롤이 쌓이고 세포가 증식해 혈관이 좁아지는 질환이다. 반면 강도 높은 스트레스에도 불구하고 당장 심박률과 혈압 변화가 크지 않았던 사람들은 스트레스에 예민한 사람보다 5년 후 우울증과 비만이 더 많았다.

스트레스 요인에 별로 민감하지 않지만 지속적으로 스트레스를 받아 면역체계가 약해지고 결국 비만이나 우울증을 겪을 위험이 커진 것으로 나타났다. 이런 내용은 미국 과학 웹사이트 라이브사이언스 등에 실렸다.

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권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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