당뇨병성 망막변증 급증…70대는 82%나

70대 이상 노년층에서 당뇨병성 망막병증으로 진료를 받는 사람들이 급증하고 있다. 당뇨병성 망막병증은 당뇨병으로 망막의 미세혈관에 순환장애가 생겨 시력저하가 나타나고, 방치하면 실명에 이를 수 있는 질환이다.

1일 건강보험심사평가원에 따르면 지난 2010~2014년까지 심사결정자료를 분석해보니 전체 진료인원은 최근 5년간 23만여 명에서 32만여 명으로 37% 늘었다. 특히 70대 이상에서 진료인원은 물론, 환자 수의 증가도 가장 많았다.

지난해를 기준으로 했을 때 당뇨병성 망막병증 진료인원은 70대 이상 32.1%, 60대 31.7%, 50대 24.1%의 순을 보였고, 최근 5년간 70대 이상 연령에서 진료인원이 5만 명 정도 늘어 가장 높은 82.1%의 증가율을 기록했다. 총 진료비는 436억원으로 같은 기간 32.7% 증가했다.

당뇨병성 망막병증은 정기적인 안저검사를 통한 조기발견과 치료가 중요하다. 임신 중에는 망막병증의 진행을 예측하기 어렵기 때문에 정기 검사를 통한 전문의 진단이 요구된다. 안저검사는 동공을 통해 유리체와 망막, 맥락막, 시신경유두 등 눈의 내부 구조물을 관찰하는 검사이다.

심사평가원 김하경 전문심사위원은 “당뇨병성 망막병증의 증상을 단순한 노안으로 보는 경우가 있다”며 “조기발견이 중요한 만큼 당뇨병이 있는 노년층은 반드시 안저검사를 받아야 한다”고 했다.

배민철 기자 mcbae2000@kormedi.com

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