하루 6000보 걸어라, 무릎 관절염 사라진다


하루에 3마일(약 4.8㎞), 걸음 수로 따져 6000보 이상을 걸으면 무릎 관절염을 막는 데 도움이 되는 것으로 나타났다. 또 무릎 관절염으로 고생하는 사람들도 꾸준히 걷기를 하면 2년 후 상태가 훨씬 호전되는 것으로 조사됐다.

미국 보스턴대학교 연구팀은 ‘관절염 치료와 연구 저널’에 발표한 논문에서 이런 연구결과를 발표하고 무릎 관절염을 앓고 있는 환자들은 만보기를 지니고 걸음걸이를 계산하며 꾸준히 걸을 필요가 있다고 강조했다.

연구팀은 무릎 관절염을 앓고 있거나 무릎이 좋지 않은 상태의 남녀 1800명을 대상으로 연구를 했다. 참가자들의 나이는 50~79세였고, 일주일간 만보기를 차고 매일 걸음 수를 계산하도록 했다.

연구팀은 걷는 속도도 측정했고, 2년 후에도 워킹 테스트를 실시해 걷는 속도를 체크했다. 그 결과 하루 3000보 이상(약 1.5마일)을 걸은 사람들에게서 관절염이 악화된 경우는 거의 찾아볼 수 없었다. 또 하루 6000보 이상 걸은 사람들은 무릎 관절염이 크게 개선된 것으로 조사됐다.

연구팀은 “전반적으로 많이 걸은 사람들일수록 2년 후 무릎 관절의 상태가 더 호전된 것으로 나타났다”며 “1000보를 걸을 때마다 관절을 원활하게 해 기동성이 줄어들 가능성을 5분의 1가량 축소시킨다”고 설명했다.

연구팀의 다니엘 화이트 박사는 “무릎 관절염으로 고생하는 사람들은 하루 3000보 이상 걸을 것을 권장한다”며 “하루 6000보 이상 걸으면 이동하기가 어려울 정도로 관절염이 악화되는 것을 최소화시킬 수 있다”고 말했다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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