툭하면 배가 아프다는 아이, 그 이유가…

 

스트레스 원인 살펴봐야

어린이에게서 반복적으로 보이는 만성 복통도 어른에서와 마찬가지로 기질적인 병과 기능적인 병, 이 두 가지에 의해서 발생한다. 어린이에서의 만성 복통이란 보통 3개월 동안 3차례 이상의 복통이 발생하는 경우를 말한다.

그 원인은 주로 기능적인 병에 의한 것이며 복통을 호소하는 어린이에게 기질적인 병이 있는 경우는 10명 중 1명 정도에 지나지 않는다. 이는 어린이의 만성 복통을 해결하기 위해선 기능성 복통에 대한 이해가 필요하다는 것을 이야기하고 있다.

기능성 복통=어린이 연령에서 특징적으로 발생하는 기능성 복통은 ‘반복성 복통 증후군’이라고 부르며, 주로 4세에서 16세 사이에서 발견된다. 4세에서 16세 사이 연령의 10~15%에 해당하는 수치가 기능성 복통을 경험하고 있기 때문에 상당히 흔한 질환이라고 할 수 있다.

복통의 양상이 경우에 따라서는 꽤 심하게 나타나 생활에 지장을 초래하기도 하는데, 이 경우 아이들이 복통을 호소하는 위치는 주로 배꼽 주위다. 이처럼 배꼽 주변에서 복통이 발생하는 기능성 복통은 주로 위장관 운동기능의 장애나, 작은 자극에 의해서도 통증이 유발되는 과민성 또는 신경성에서 그 원인을 찾을 수 있다.

물론 이와는 달리 기질적인 병을 의심해보아야 하는 경우도 있다. 그러한 경우는 복통이 꽤 오랫동안 지속적으로 있을 때, 복통으로 자다가 깨는 일이 있을 때, 한곳에 국한되며 배꼽에서 먼 곳이 아플 때, 복통과 함께 어깨가 아프다든지 다른 곳에 통증이 동반될 때, 체중 감소가 있을 때, 설사, 변비, 혈변 등이 보일 때 등이다.

복통 치료 방법=일단 반복성 복통 증후군으로 진단을 받게 되면 특별한 치료가 필요하지 않으며 또한 치료를 한다하여도 복통 자체에 효과를 보이는 경우는 드물다. 병원에서 병력 청취, 진찰 및 검사를 통하여 반복성 복통 증후군으로 진단을 받게 되면 아이에게 가해지는 스트레스가 있는지 우선 살펴봐야 한다.

그런 뒤 이를 제거해 주어 아이가 일상생활에 어려움을 느끼지 않도록 도와주는 것이 복통 자체를 치료하는 것보다 중요한 일이다. 어린이에게서 나타나는 복통은 대부분 스트레스 등에 의한 정서적 원인과 관계가 있으며, 실제로 학교생활에서 선생님이나 친구 간에 문제가 있을 때, 또는 부모의 별거나 이혼 등 가족 문제가 있을 경우에 심해지는 양상을 보이기 때문이다.

다양한 유발 원인=최근에는 소아에서도 전자내시경을 포함한 진단법의 발달로 명치끝이 아프고 소화불량 증세를 보이는 비 궤양성 소화불량, 아랫배가 아프거나 설사, 변비를 동반하는 과민성 대장증후군에 의한 복통이 적지 않게 진단되고 있다.

한국건강관리협회 서울강남지부 건강증진의원 박재현 과장은 “복통의 원인으로는 연령에 따라 빈도의 차이가 있긴 하지만 만성 변비와 위염 및 위 십이지장 궤양이 비교적 흔한 원인으로 지목되고 있다”고 말했다. 그는 “이밖에도 드물게는 담낭 및 담도 질환, 췌장 질환, 비뇨기계 질환, 여아에서는 산부인과 적 질환 등에 의해서 발생할 수 있다”고 덧붙였다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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