“직경 3㎜ 초소형 인간 위장 나왔다”

 

다기능성 줄기세포 이용해 배양

아주 작은 인간의 위장이 실험실에서 세계 최초로 배양됐다고 영국 일간 데일리메일이 30일 보도했다. 그 크기는 직경 3㎜에 불과하다.

미국 신시내티 어린이병원의 짐 웰스 교수팀은 성인의 줄기세포를 이용해 인간의 위장과 같은 기능을 하는 초소형 위를 배양해냈다.

연구팀은 “이를 통해 인간의 위에 대한 비밀을 풀어내고 궤양과 위장 질환에 대한 치료법 개발에도 길을 열어줄 것”이라고 말했다. 또 비만이 원인이 되는 당뇨병에 대한 분석도 할 수 있게 되고 위장 질환 치료를 위한 약 개발에도 도움이 될 것으로 전망했다.

연구팀은 다기능성 줄기세포를 이용해 위장과 같은 기능을 할 수 있는 조직으로 발전될 수 있는 3차원(3D)의 인체 장기 ‘씨앗’을 만들었다. 이처럼 인체 장기로 배양될 수 있는 3D 세포가 개발된 것은 이번이 처음이다.

이번 연구를 통해 향후 폐나 췌장 같은 장기의 초기 조직을 만들어내는 데에도 돌파구가 열릴 것으로 보인다.

웰스 교수는 “다기능 줄기세포에서 위 세포를 만들어낸 것은 이번이 처음”이라며 “지금까지 쥐를 대상으로 실험을 진행하고 있어 아직까지 인간의 위장과 관련 질환에 대한 연구를 하기에는 이른 상태”라고 밝혔다. 이번 연구결과는 과학 전문지 ‘네이처(Nature)’에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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