방금 먹고 또 먹고… 마약처럼 음식도 중독

마약중독이나 도박중독과 같이 음식중독도 존재한다는 주장이 제기됐다.

룩셈부르크대학교의 연구팀이 ‘심리학 개척자 저널'(Journal Frontiers in Psychology)에 최근 발표한 논문에 따르면 방금 전 음식을 먹었는데도 또 먹고 싶은 욕구가 생길 수 있다고 했다. 이는 음식 중독을 암시하는 것이라는 분석이다.

또 과체중 여성은 본능적으로 음식 이미지에 보다 자극받는 것으로 나타났다. 이들 과체중 여성들은 의지력도 부족했다.

연구를 이끈 룩셈부르크대학의 임상 및 건강심리 전공 클로스 보젤 교수는 “음식이나 도박, 담배, 섹스, 약물 중독자들은 비슷한 현상을 겪는다. 즉 음식을 먹거나 도박을 하고, 담배를 필 때 생성되는 신경화학 전달물질 때문에 기인하는 기분 좋은 상태를 갈구하게 된다”고 말했다.

연구팀은 몇몇 여성들을 상대로 음식중독 관련 실험을 실시했다. 실험 참가자들이 음식을 먹은 뒤 3시간 후 혹은 음식을 먹은 직후에 컴퓨터 화면에 몇가지 이미지를 잇따라 보여줬다. 그것은 햄버거와 케이크, 피자와 같은 음식들과 양말과 구두, 머그잔 등 비음식 이미지였다.

연구팀은 참가자들에게 이미지가 나타날 때 가능한 빨리 클릭을 하도록 요청했다. 이 실험에서 체중에 문제를 지닌 여성들은 평균치보다 동작이 느렸다.

또 몇몇 과체중 여성들은 그들이 언제 음식을 먹었는지와 상관없이 “이 테스트가 음식 욕구를 불러일으켰다”고 말했다. 보젤 교수는 “이런 현상은 일부 사람들은 본능적이고도 심리적으로 폭식 경향을 갖고 있다는 점을 제시한다”고 말했다.

김민국 기자 mkck@kormedi.com

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