술 한잔 수면에 도움? 잠에 대한 오해와 진실


잠이 안 올 때 술을 한잔 마시면 도움이 된다고 믿는 사람들이 있다. 과연 그럴까?

‘잠이 보약’이라는 말이 있다. 심신이 피곤한 상황에서 숙면을 취하고 나면 몸이 거뜬해 지는 등 잠을 잘 자는 것이 건강 유지를 하는데 매우 중요한 요소로 꼽힌다.

하지만 잠을 제대로 자지못하는 사람들이 점점 늘고 있다. 최근 영국인 2149명을 상대로 한 조사에 따르면 10명 중 6명이 충분한 잠을 자지못하는 것으로 나타났다. 여기에는 잠 자기 전 스마트폰 등 IT기기를 사용하는 것이 큰 영향을 미치고 있다는 분석이다. 국내에서도 매년 불면증 환자가 급증하는 추세다. 명지병원 수면센터 장윤숙 교수(신경과)와 함께 수면장애를 점검해 봤다.

◆수면과 관련된 오해와 진실

우선 잠이 안 온다고 해서 알코올을 찾는 것은 좋지 않다. 알코올은 깊은 잠을 방해하기 때문이다. 저녁에 과음을 하고 난 뒤 잠자리에 들 경우 이른 새벽에 깨는 경험을 했을 것이다.

술을 마시고 잠 들면 중간에 잠을 깰 수 있는 확률이 높다. 또 잠이 안 온다고 해서 술병을 찾으면 알코올 중독으로 연결될 수 있고 이같은 음주습관은 간질환과 위장질환, 심장질환 등을 야기시킬 수 있다. 술은 수면제의 대용이 대용이 될 수 없는 것이다.

수면제는 중독 되기 때문에 먹어서는 안 된다는 믿음도 있다. 하지만 의료진의 처방에 따른 적절한 사용은 치료에 도움이 된다. 수면제는 종류가 여러개이고 각 환자에 맞는 처방이 중요하다. 수면제 남용도 문제지만 무조건 기피하는 것도 좋지 않다.

일반적으로 하루에 7~8시간은 자야 건강에 좋다고 알려져 있다. 하지만 얼마나 오래 자야 하는가는 개인마다 다르다. 수면은 얕은 잠(1, 2단계)과 깊은 잠(3, 4단계)이 있으며, 깊은 잠을 많이 잘수록 피로회복이 잘된다. 다음날 활동하는데 지장이 없을 정도로 자면 충분하다.

나이가 들면 잠이 없어진다는 속설도 있다. 하지만 필요한 수면시간은 나이가 들어도 줄지 않는다. 밤 잠이 충분하지 못할 경우 낮에 자주 졸게 된다. 그런데 노년기 불면증은 신체적, 정신적 질환에 의한 경우가 많다. 그 원인을 찾아 치료하는 것이 중요하다.

◆수면의 기능

하루 평균 8시간을 잔다고 생각한다면, 일생의 1/3을 수면으로 보내게 된다. 너무 아깝다고 생각할 수도 있으나 수면은 반드시 취해야 하고 절대적으로 필요하다.

밥을 안 먹으면 안 되는 것처럼 수면을 취하지 않으면 극도의 과로로 인해 생명을 잃을 수도 있다. 인체는 수면을 통해 정신적 육체적 피로의 회복과 함께 면역기능도 회복하게 된다.

자면서 쉬기 밖에 더하겠느냐고 생각할 수 있지만, 자는 동안 활발해 지는 기관도 많다. 일단 골격계와 근육계는 수면 도중 휴식을 취하고 심폐기관은 낮 활동기에 비해 느리지만 활동을 한다.

이에 비해 배설기관이라고 할 수 있는 신장과 방광은 밤새 노폐물을 걸러내고 소변을 만들어 축적한다. 간장에서는 낮에 섭취한 음식물들을 활발한 대사활동을 거쳐 적절한 영양소로 혈관을 통해 각 기관으로 보내주게 된다.

또한 뇌세포는 낮 동안에 익히거나 배운 것을 다시 한번 정리하는 과정을 거쳐 기억할 수 있도록 활발한 활동을 한다. 잠은 꼭 섭취해야 하는 음식과도 같은 것이며, 수면의 양이나 질이 떨어지게 되면 일을 하는데 능률이 오르지 않으며 건강도 해칠 수 있다.

◆불면증 원인과 효과적인 치료방법은?

불면증이 생기는 원인은 다양하다. 정신적으로 불안하거나 스트레를 받거나 우울증, 치매 등이 불면증을 야기할 수 있다. 불규칙한 수면습관과 과도한 낮잠도 불면증의 한 원인으로 꼽힌다.

또 관절염과 심장병, 고혈압, 폐경, 임신, 위식도 역류, 만성 신부전, 천식, 감염, 뇌졸중 등 신체칠병을 앓고 있는 경우에도 밤에 잠을 잘 못잘 수 있다. 부신피질호르몬제, 기관지확장제, 진통제, 자극성우울제, 혈압강하제, 니코틴, 갑상선호르몬제 등 각종 약물도 불면증의 원인으로 작용할 수 있다.

불면증을 가볍게 보고 치료를 하지 않았다가는 우울증과 불안장애를 초래할 수 있다. 약물치료와 비약물치료를 병행하는 것이 좋다.

불면증의 행동 치료법도 있다. ▶졸릴 때만 자리에 들어간다 ▶5분 안에 잠들지 못하면 자리에서 나온다 ▶기상시간을 일정하게 유지한다 ▶낮잠을 피한다 ▶잠자리와 침실은 자는 용도로만 사용한다 ▶취침시간 1시간 전부터는 긴장을 푼다 ▶실제 잠자는 시간과 누워 있는 시간을 일치시키도록 노력한다 등이다.

불면증 환자라면 낮잠은 피하고 자더라도 15분 이내로 제한하는 것이 좋다. 또 낮에 40여분 동안 땀이 날 정도의 운동을 하면 수면에 도움이 된다.

김민국 기자 mkck@kormedi.com

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