“에너지 충전” 봄철 대표적 슈퍼푸드 8가지

“음식을 잘 선택하면 당신의 건강 운명을 좋은 방향으로 바꿀 수 있다.” 미국 예일대학교 예방연구센터의 센터장인 데이비드 카츠 의학박사의 말이다. 좋은 음식은 기분과 집중력, 에너지, 피부, 그리고 신진대사 등을 향상시킨다.

좋은 음식 중에서도 좋은 음식을 슈퍼푸드라 부른다. 슈퍼푸드는 항산화물질, 폴리페놀, 비타민, 미네랄 등 각종 영양소가 듬뿍 들어있는 건강 음식을 말한다. 미국의 건강 정보 사이트 ‘헬스닷컴(Health.com)’이 봄철의 대표적인 슈퍼푸드 8가지를 소개했다.

호두=마음을 안정시키는 데 좋은 식품이다. 호두에는 신체가 ‘행복 호르몬’으로 불리는 세로토닌을 만들어내는 데 필요한 아미노산의 일종인 트립토판이 많이 들어있다. 호두는 기분을 안정시키고 스트레스를 견디는 데 도움을 준다.

아스파라거스=엽산이 풍부하게 들어있다. 비타민 B 복합체인 엽산은 기분이 축 처지는 등 슬럼프에 빠지는 것을 방지해준다. 엽산은 신경전달물질인 도파민과 세로토닌, 노르에피네프린 등의 합성에 중요하다. 조리된 아스파라거스 한 컵에는 여성의 엽산 일일권장량의 3분의 2에 해당하는 268㎎의 엽산이 들어있다.

풋마늘=체중을 줄이는 데 좋다. 마늘의 톡 쏘는 냄새를 나게 하는 알리신이라는 성분은 뇌의 포만감을 자극해 과식하는 것을 막는 효능이 있다. 풋마늘은 알마늘에 비해 훨씬 부드럽고 달콤한 맛이 난다. 풋마늘을 잘게 썰어 샐러드로 만들어 먹으면 좋다.

시금치=에너지를 넘치게 하는 식품이다. 이 녹색 채소에는 철분이 풍부하게 들어있다. 철분은 근육에 산소를 공급해 에너지를 내게 하는 적혈구를 구성하는 중요한 성분이다. 스웨덴 연구팀에 따르면, 시금치에 있는 성분들이 세포의 발전소 역할을 하는 미토콘드리아의 효율을 높이는 것으로 나타났다. 이는 시금치 요리를 먹으면 지구력이 향상된다는 의미다.

아티쵸크=엉겅퀴과의 다년초로 꽃봉오리를 조리해 섭취한다. 서양의 불로초로 불리며 ‘계단을 오를 때 헉헉거린다면 아티쵸크를 먹으라’는 말이 있을 정도로 에너지를 충전시키는 데 좋은 식품이다. 에너지를 활성화하는 것을 비롯해 300가지가 넘는 생화학적 반응에 꼭 필요한 미네랄인 마그네슘이 아티쵸크에 풍부하게 들어있다. 중간 크기의 아티쵸크 하나에 마그네슘이 77㎎이나 들어있다.

연어=주름살을 예방하는 등 피부에 좋은 식품이다. 연어에는 오메가-3의 일종인 EPA로 불리는 지방산이 풍부하게 들어있다. 콜라겐이 감소하면 주름살이 생기고 피부가 축 처지게 된다. 그런데 오메가-3 지방산은 콜라겐을 감소시키는 자외선 유발 효소가 방출되는 것을 막는 데 도움을 준다. 또한 오메가-3은 피지가 생기는 것을 조절하고, 수화작용을 촉진시킴으로써 얼굴을 촉촉하게 유지시키며 여드름을 없앤다.

딸기=피부에 좋은 과일이다. 자외선이나 각종 공해물질로 인해 상한 피부를 회복시키는 효능이 있는 항산화제를 듬뿍 함유하고 있다. 주름살을 줄이고, 피부가 건조되는 것을 막는 비타민 C도 많이 들어있다. 집에서 딸기로 팩 등을 만들어 얼굴 마사지를 하면 좋다

달걀=기억력을 높이는 데 좋다. 노른자위 속에는 기억력에 중요한 영양소인 콜린이 꽉 들어차 있다. 콜린은 기억력을 저장시키는 데 중요한 성분인 아세틸콜린이라는 뇌 화학물질을 만드는 데 꼭 필요하다. 큰 달걀 한 개에는 147㎎의 콜린이 들어있다. 콜린 일일 권장 섭취량은 425㎎이다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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