아기는 왜 손가락을 빨까? 언제까지 괜찮나?

3~4세 때는 원인 파악해야

아기들이 손가락을 빠는 이유는 무엇일까.

최근 유명 포털사이트의 지식백과에 아기들의 손가락 빠는 버릇에 대한 게시물이 올라왔다. 이에 따르면 아기들은 엄마 뱃속에서부터 손가락을 빨면서 젖을 빠는 연습을 하기 때문에 손가락 빨기는 자연스러운 일이라는 것이다.

아기가 생후 3개월 무렵이 되면 손가락을 입 안에 가득 집어넣고 빨기도 한다. 생후 6개월부터는 손에 잡힌 물건을 빨면서 손가락 빨기는 줄어든다.

그러나 3~4세가 되어도 손가락을 빠는 아이가 20~30% 정도 되는데, 이럴 때는 환경적인 영향을 생각해봐야 한다. 손가락을 빠는 버릇은 친구와 놀고 싶은데 성격 때문에 선뜻 다가서지 못할 때나 동생에게 엄마를 빼앗겼다는 생각으로 불안해 할 때처럼 마음 속 변화가 일어났을 때 하게 되는 행동이다.

따라서 3세 이상의 아이가 손가락을 계속해서 빨 때는 그 원인이 무엇인지 잘 파악해봐야 한다. 이와 함께 아이와 노는 시간을 늘리거나 스킨십을 늘려 아이 스스로 관심과 사랑을 받고 있다는 것을 느끼게 해줘야 한다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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