생선 자주 먹으면 류마티스 관절염도 예방

오메가-3 지방산 많을수록 좋아

생선을 꾸준히 먹으면 류마티스관절염이 상당히 예방되는 것으로 나타났다.

스웨덴 카롤린스카 연구소가 1987~1990년 사이에 여성들을 상대로 한 통계조사 결과를 분석한 것이다. 이들은 모두 1914~1948년에 태어난 이들로 연구팀은 이들에게 식습관, 신장과 몸무게, 출산경력, 교육수준 등을 물었다.

1997년에 다시 이들 중 생존해 있는 5만6030명에게 똑 같은 질문을 하면서 흡연과 신체활동, 다이어트 보충재의 복용 여부 등도 함께 물었다. 특히 1987년에는 67가지의 음식, 1997년에는 96가지의 음식을 얼마나 섭취하는지를 조사했는데 이 중에는 지방질이 많은 생선과 지방질이 별로 없는 생선들도 포함돼 있었다.

연구팀은 이들 중 3만 2000명에 대해서는 2003~2010년에 건강 상태를 모니터링 했는데, 이 기간에 205명이 류마티스관절염 증상이 있는 것으로 진단됐다. 연구팀의 분석결과 오메가-3 불포화지방산을 함유한 생선들을 많이 먹을수록 류마티스관절염에 덜 걸리는 것으로 나타났다.

이 관절염에 걸린 이들 가운데 27%가 하루에 오메가-3 불포화지방산 섭취량이 0.21g 미만인 이들이었다. 오메가3 불포화지방산 0.21g은 지방질이 많은 생선 기준으로 일주일에 한 번 이상, 지방질이 적은 생선으로 일주일에 4번 이상일 때 섭취할 수 있는 양이다.

이렇게 생선을 자주 먹은 이들은 그렇지 않은 이들에 비해 류마티스관절염에 걸리는 경우가 52% 더 낮은 것으로 나타났다. 한편 미국의 경우 류마티스관절염으로 고생하는 이들이 5000만 명가량인 것으로 집계되고 있다. 이 같은 내용은 메디컬뉴스투데이가 13일 보도했다.

이무현 기자 neo@kormedi.com

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