악녀 하이힐? 하이힐, 진짜 여자 몸 망친다

최근 인터넷 커뮤니티 게시판에서 ‘악녀 하이힐’이라는 게시물이 화제를 모으고 있다.

해당 게시물에는 악녀 하이힐이라는 여러 장의 사진이 올라왔는데, 하이힐 바닥에 동화 속에 나오는 마녀의 얼굴이 담겨 눈길을 끈다. 특히, 하이힐을 벗으면 전체적인 구두 디자인과 바닥에 새겨진 얼굴 그림이 교묘하게 조화를 이루면서 동화 속 마녀의 이미지를 완성한다.

한편, 멋을 내는 것도 좋지만, 하이힐 착용에는 주의가 따른다. 오랜 시간 하이힐을 신으면 몸의 장딴지 근육과 힘줄에 지대한 영향을 미치고 몸 전체의 모양이 변형될 수 있기 때문이다.

영국 맨체스터 메트로폴리탄 유니버시티 대학 마르코 나리치 박사팀은 20~50세 여성 80명을 대상으로 5cm 하이힐을 2년 이상 거의 매일 신는 여성과 그렇지 않은 여성으로 나누고 이들의 신체 상태를 비교했다. 이들 중 11명은 하도 습관적으로 하이힐을 신어왔기 때문에 바닥에 굽이 없는 편평한 신발을 신으면 오히려 불편을 느낄 정도였다.

분석 결과 오랜 시간 하이힐을 신으면 발에 통증이나 기형이 생기고 장딴지 근육과 힘줄을 변형시키는 것으로 나타났다. 초음파로 분석한 결과 하이힐을 자주 신은 여성들은 장딴지 근육이 하이힐을 신지 않는 여성보다 조금 더 짧았다. 또 하이힐 그룹 여성은 자기공명영상(MRI)으로 분석한 결과 뒤꿈치 뼈와 장딴지 근육을 이어주는 아킬레스 힘줄이 더 뻣뻣하고 두꺼웠다.

미국 발다리의학협회 대변인 조하나 유너 박사는 “하이힐을 신는 순간 사람의 몸은 뒤틀어지기 시작한다”며 “인간의 신체는 본래 하이힐과 친숙하게 설계돼 있지 않다”고 말했다.

하이힐은 등과 무릎에 과도한 스트레스를 준다. 발 볼이 좁게 디자인된 하이힐은 특히 3번째 4번째 발가락 사이 통증을 유발하는 몰톤신경종을 유발할 수도 있다.

너무 꼭 끼는 신발은 발가락 관절 안쪽의 돌출 부위인 건막류에도 악영향을 미친다. 이 부위는 신발에 자극을 받으면 두꺼워지고 염증이 생겨 통증을 유발한다. 뾰족한 신발을 신으면 발가락의 첫째 마디가 갈고리 모양으로 굽어지는 추상족지증이 생길 수도 있다.

유너 박사는 “영화 ‘섹스 앤드 더 시티’의 캐리 브래드쇼처럼 킬 힐을 즐겨 신으면 당장에는 엉덩이는 더 탱탱하게, 더 크고 날씬하게 보일 수 있지만, 몸은 비정상적인 뒤틀림을 향해 변하기 시작한다”고 설명했다.

하지만 일명 조리 슬리퍼로 불리는 플립플랍 신발도 좋지 않다. 밑바닥이 편평한 플립플랍 신발은 발의 굽은 부분을 받쳐주지 못하고 충격을 흡수하지도 못해 걸을 때마다 안 미끄러지려고 발에 힘을 더 줘야 한다는 것이다. 유너 박사는 “플립플랍은 해변에서 신는 것이지 시멘트 바닥 거리를 활보할 수 있도록 만든 게 아니다”라고 강조했다.

하이힐을 꼭 신고 싶다면 신는 시간을 최소한으로 한다. 또 하이힐을 고를 때는 발이 가장 부어있는 초저녁 시간에 하이힐을 사야 하고 굽이 두꺼운 것을 골라 몸무게가 분산되도록 하는 게 요령이다.

이 연구 결과는 ‘실험생물학(Experimental Biology)’에 발표됐다.

박진철 기자 jcpark@kormedi.com

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