행복한 여성으로 사는 일상의 비결

스스로 칭찬하고 좋아하는 일에 빠져라

언제나 행복하기만 한 사람은 없다. 그러나 전문가들은 한순간이라도 기쁨을 찾는 노력 그 자체가 행복을 주는 실제 비결이라고 주장한다. 미국 시카고 로욜라 대학 사회심리학자인 프레드 브라이언트 박사는 우리는 바쁘기 때문에 사소한 것에서 행복을 찾는 게 중요하다고 말한다. 최근 미국 건강생활 정보 사이트 프리벤션닷컴은 특히 여성들이 일상에서 행복을 찾는 비결을 소개했다.

◆ 행복한 생각을 퍼뜨려라

딸에게 당신이 그녀와 함께 쇼핑하는 게 얼마나 좋은지 알려라. 남편에게는 상사가 뜻밖의 칭찬을 했다고 너스레를 떨어라. 행복한 순간과 기억을 함께하는 것은 그렇게 기대하는 것만으로도 즐거움을 연장하는 강력하고 효율적인 방법이다. 브라이언트 박사는 이럴 경우 쉽게 사라질 감정을 유지하는 데 도움이 된다고 말한다.

◆ 오래갈 기억을 만들어라

나중에 기억할 만한 순간을 머릿속 사진으로 찍어둬라. 생생하고 특별한 사건들을 되살리고 즐거웠던 사건을 기억하라. 붉은색 모직 스카프는 멋지고 따뜻한데다 어린 시절 눈밭에서 굴렀을 때를 기억하게 하기에 더욱 좋아하지 않는가. 행복한 순간에 이야기를 끼워 넣으면 그 힘은 더욱 강력해진다. 단 너무 확대 해석하지는 말도록.

◆ 스스로를 칭찬하라

어렵게 성과를 얻으면 자랑하라. 만약 당신이 체중을 줄이느라 1년간 땀을 흘렸다면 줄어든 청바지를 입고 그 성취를 다른 사람에게 보여라. 브라이언트 박사는 “사람들은 대부분 자기가 이룬 일에 대해 자기자랑을 하거나 만족하지 못한다”고 말한다. 자축의 즐거움과 뻔뻔한 자기자랑 사이의 경계선은 아주 가늘다. 걱정 말고 한번 건너보라. 또한 자기 격려는 직장에서 사기를 높이는 방법이기도 하다.

◆ 자신의 감각에 잘 맞춰라

당신의 미각이나 후각에 잘 맞추는 비결이 있다. 다크초콜릿 한 쪽을 혀 위에 놓고 굴릴 동안이나 바다의 짠 공기를 폐에 가득 채우는 동안, 또 아이들이 노는 소리나 웃음소리를 듣는 동안 눈을 감아라. 다른 감각기관을 닫고 한 감각에 집중하면 단기간의 기분 좋은 기쁨이 더 커진다.

◆ 아래쪽과 비교하라

위쪽과 비교하면 박탈감을 갖지만, 아래쪽과 비교하면 기쁨이 커질 수 있다. 사태가 더 나빠지거나 나빠졌던 경우를 생각하라. 오늘은 일기예보보다 날씨가 더 좋네? 업무 계획을 생각한 것보다 더 빨리 마쳤네? 이처럼 더 나빠지지 않아서 다행이라며 현재를 즐겨라.

◆ 좋아하는 일에 빠져라

즐거운 순간들은 의식적으로 자세히 회상한다. 때로는 일부러 분석하거나 평가하지 말고 그 순간에 스스로 빠지기만 해도 음미할 수 있다. 어두운 방에서 헤드폰으로 좋아하는 음악을 들어보라. 자신은 쓸 수 없는 소설에 푹 빠져보라. 주말에는 좋아하는 취미에 시간을 따로 할애해 ‘몰입’의 상태에 젖어보라.

◆ 실제로 그런 척하라

실제로는 아니더라도 행복한 표정을 지으면 더 큰 행복을 가져온다고 브라이언트 박사는 말한다. 따라서 활기를 가져야 한다. 가장 맛있는 복숭아는 단번에 먹지 말고 한 입씩 음미하며 먹어라. 재미있는 영화는 보면서 크게 웃어라. 기쁨은 살려야 제대로 느낄 수 있다.

◆ 의미 있는 순간을 잡아라

대체로 긍정적인 사건들은 빨리 왔다가 가버린다. 직장의 목표 달성 축하, 예쁜 딸의 16세 생일 파티 등. 더 빨리 사라지는 경험일수록 제대로 맛보기는 더 어렵다. 역설적으로 우리는 시간이 쏜살같이 지나가므로 기쁨의 순간을 제때 잡아야 한다는 것을 안다.

◆ 부정적인 생각은 버려라

세상에는 이미 비관주의자가 많다. 부정적인 생각은 자기 질책이나 다른 사람의 평가에 신경 쓰는 것같이 기쁨을 꺾을 뿐이다. 행복에 젖어있을 때 스스로 이 좋은 일을 누릴 자격이 있는지 나빠질 일은 없는지 생각하지 말라. 의식적으로 기쁨을 받아들여라.

◆ 고맙다는 말을 더 자주 하라

브라이언트 박사는 감사하는 태도를 기르라고 한다. 새로 사귄 친구에게 파티 초대를 받았든지 복잡한 지하철에서 자리가 났다든지 행복의 원천이 무엇인지 정확히 알아야 한다. 항상 겉으로 감사를 표시할 필요는 없겠지만 친구나 낯선 이, 사람들에게 고맙다고 말하면 더욱 분명히 행복을 깨닫게 한다.

코메디닷컴 관리자 kormedi@kormedi.com

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