[조현욱 칼럼] 과학이 조언하는 선물 고르는 법

주는 사람과 받는 사람, 생각 다르다

선물은 사회적 소통수단이다. “우리가 더 가까워지면 좋겠어요” ”당신을 생각해요” “그리워요”… 하지만 관심과 사랑을 전하는 완벽한 선물은 고르기 쉽지 않다. 게다가 주는 사람의 생각에는 오해가 많다. 비싸야 상대가 고마워한다거나 다다익선(多多益善)이라거나…. 하지만 받는 사람의 생각은 이와 크게 다른 경우가 많다. 이 분야를 연구하는 학자들의 조언을 들어보자.

첫째, 똑똑한 놈 하나만 골라라. 다음 중 받는 사람에게 더 높은 평가를 받는 것은 무엇일까. ①아이팟 ②아이팟+음악 다운로드권. 지난해 ‘소비자 연구 저널’에 실린 연구에 따르면 선물을 고르는 사람의 92%는 ②를 더 높게 평가했다. 하지만 받는 사람은 ①을 더 가치 있는 것으로 보았다. 받는 사람은 좋은 물건과 값싼 물건의 가치를 평균해서 평가한다고 연구팀은 설명했다.

둘째, 비싸다고 고마워하지는 않는다. 2008년 ‘실험 사회심리학 저널’에 실린 논문을 보자. 성인 232명을 대상으로 자신이 주거나 받았던 생일선물을 평가하게 했다. 선물은 티셔츠에서 1300달러가 넘는 가구까지 다양했다. 그 결과 주는 쪽은 물건이 비쌀수록 상대가 고마워하리라고 생각하는 것으로 나타났다.

하지만 받는 사람은 그렇지 않았다. 자신이 정말 원하는 물건이나 개인적으로 특별한 의미가 있는 것을 선호하는 것으로 확인됐다. 최근 약혼한 남녀 33을 대상으로 의견을 조사한 결과를 보자. 남자는 약혼반지가 비쌀수록 약혼녀가 더 좋아할 것으로 생각했다. 하지만 여자 입장에서는 가격에 따른 만족도의 차이가 없는 것으로 나타났다.

비싼 선물은 나중에 되갚아야 한다는 부담감을 주는 것도 인기가 높지 않은 이유라고 연구팀은 보았다. 다만 여기에는 남녀의 차이가 있다는 또 다른 연구결과가 있다. 남자는 선물을 되갚아야 할 부담으로 느끼는 반면 여자는 그냥 즐겁게 받아들이는 경향이 있다고 한다. 미국 조지 메이슨 대학의 토드 캐쉬댄(심리학) 교수의 평가다.

셋째, 선물의 가격은 저평가된다. 2009년 ‘사회경제학 저널’에 실린 논문에 따르면 그렇다. 연구팀은 성인 105명을 대상으로 자신이 받은 선물의 가격을 추정하게 했다. 그리고 실제 가격을 영수증이나 상점을 통해 확인하게 했다. 그 결과 받은 사람 자신이라면 지불했을 가격은 실제 가격에 비해 평균 7% 낮은 것으로 나타났다.

상품권은 14% 낮은 평가를 받았다. 특히 지갑이나 벨트 같은 액세서리, 책, 주방 용품, 악기는 25% 저평가됐다. 남성과 젊은이는 가격을 더욱 낮게, 여성과 노년층은 실제에 더 가깝게 평가하는 경향이 있었다.

여성이 후자,즉 자신이 받은 선물의 가치를 상대적으로 높게 평가하는 그룹에 속하는 이유는 무엇일까.자신이 무엇을 받고 싶은지를 상대에게 알리는 기술이 남성보다 뛰어난 덕분일 것으로 연구팀은 추정했다.

넷째, 상대에게 물어보라. 선물의 심리학을 연구하는 학자들의 공통된 조언은 “직접 물어보라”는 것이다. 사람들은 엉뚱한 선물보다는 직접 질문을 선호한다. 다만 특정 물품을 지정하는 것을 부담스러워할 수 있다. 이때는 ‘관심 상품’ 목록을 받아서 그 중 하나를 고르면 된다.

물어보기가 여의치 않아서 깜깜이 상태로 골라야 하는 경우엔 어떻게 할까. 해당 선물을 선택한 특별한 이유가 있을 때는 그걸 선물상자 속의 쪽지로 전달하는 것이 좋다. 상대방은 깊은 의미를 알아차리는 마술적 능력이 없다.

코메디닷컴 kormedinews@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

귀하의 이메일 주소는 공개되지 않습니다.

관련 기사