통풍을 ‘황제 병’으로 부르는 이유는?

환자 매년 10% 씩 증가

21일 건강보험심사평가원 발표에 따르면 통풍 환자가 매년 10%씩 증가하는 것으로 나타났다. 또 남성 환자가 여성보다 10배나 더 많았다. 통풍 진료 인원은 지난 2007년 16만3000명에서 지난해 24만 명으로 4년 만에 47.5%나 증가했다.

같은 기간 총 진료비는 158억 원에서 247억 원으로 89억 원 늘었다. 성별로 보면 지난해 기준 남성 환자가 21만8875명으로 여성 2만1763명보다 10.1배 많았다. 연령대별로 보면 지난해 기준 50대가 25.6%로 가장 많았고, 40대 22.6%, 60대 17.9% 순으로 나타나 40~50대 중년층이 48.2%를 차지했다.

통풍은 ‘황제 병’, ‘제왕의 질병’, ‘부자의 병’으로 불린다. 그 이유는 성서와 고대 로마의 기록에 주로 왕족이나 귀족 등 잘 먹는 사람이 걸리는 것으로 나오기 때문이다. 서양에선 100명 중 1,2명이 걸릴 정도로 흔하다.

‘풍’이란 이름 때문에 중풍과 비슷한 병으로 오해하는 사람도 있지만 전혀 다르다. 통풍은 음식물이 대사되고 남은 요산이 많이 쌓여서 생기는 병이다. 요산의 혈중 농도가 높아져 관절과 그 주변에 요산이 쌓여 염증과 통증을 일으킨다. 콩팥돌증이 나타나기도 한다.

고단백 음식인 붉은색 육류와 해산물을 과다 섭취하거나 과음할 경우 요산 생성이 많아질 수 있다. 통풍이 생기면 90% 이상이 밤에 갑자기 엄지발가락, 발목, 무릎 등이 시뻘겋게 붓고 눈물이 나올 정도로 아프다.

통풍 고위험군인 중년 남성은 생활습관을 통해 예방해야 한다. 비만이 되지 않도록 정상 체중을 유지해야 한다. 고단백 위주 식습관을 피하고 술을 끊어야 한다. 물을 자주 마시는 것도 요산 배설을 촉진하는 효과가 있다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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