당신이 낮에 꾸벅꾸벅 조는 이유…사무실 탓!

이산화탄소 농도 높은 탓에 졸음

당신이 오후에 참을 수 없게 졸리는 이유는 사무실에 있을지 모른다. 주범은 사무실의 공기다. 이산화탄소 농도가 높으면 집중력이 떨어지고 의사결정을 제대로 할 수 없기 때문이다. 실내 이산화탄소의 주된 원천은 사람이다. 야외의 이산화탄소 농도가 보통 380 ppm(1 ppm 은 100만분의 1)인데 비해 실내 농도는 수천 ppm까지 올라갈 수 있다. 그 이유는 환기가 제대로 되지 않는 데 있다.

미국 뉴욕주립대 연구팀에 따르면 사무실 빌딩의 이산화탄소 농도는 1000ppm을 넘지 않는 것이 보통이지만 회의실은 예외다. 사람들이 모여서 오랜 시간을 보내기 때문이다(회의 때 졸린 이유도 여기 있을 지 모른다). 또한 교실의 농도는 1000 ppm을 넘기 일쑤며 가끔 3000 ppm 을 넘는 것으로 나타났다.

이런 농도는 건강에 해롭지는 않지만 사고 능력이나 의사결정 능력에 심각한 장애를 초래한다. 참가자들은 9차례의 시험을 치렀는 데 이중 6차례의 성적은 이산화탄소 농도가 1000 ppm을 넘어가자(사무실에서 흔히 그렇다) 눈에 띄게 떨어졌다. 농도가 2500 ppm이 되자 성적은 더욱 크게 떨어졌다.

이번 시험에서 검사한 것은 의사결정 능력이지 학습능력은 아니었다. 하지만 교실의 환기가 제대로 되지 않는다면, 다수의 학생들이 모여 시험을 치를 때 성적이 떨어질 수 있다. 연구팀은 “기존의 시험들은 농도 1만ppm이나 2만ppm 수준에서 시행된 것”이라며 “1000ppm 수준에서도 인지력에 이처럼 커다란 영향을 미친다는 사실에 놀랐다”고 말했다.

이와 관련, 백도명 한국환경보건학회장(서울대 보건대학원 교수)은 “사람의 뇌는 산소를 많이 필요로 하는 주요기관인데 이산화탄소 농도가 높아지면 뇌의 각성 상태가 저하될 수밖에 없다”며 “지하철처럼 밀폐된 공간에서 조는 사람이 많은 이유가 바로 이 때문”이라고 설명했다. 이번 연구 결과는 미 국립환경보건과학 연구소가 발행하는 ‘환경보건 전망(Environmental Health Perspectives)’저널에 실렸으며 영국 데일리메일이 지난 19일 보도했다.

이오현 기자 cartier1629@kormedi.com

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