기분 좋은 생각 하면 건강해진다

환자들의 충실한 치료에도 도움

모자를 쓴 아기나 멋지게 해가 뜨는 모습 등 기분 좋은 장면을 생각하는 것만으로도

건강에 이롭다는 연구결과가 나왔다. 관상동맥이나 고혈압 천식 등의 여러 질환을

가진 경우에도 이처럼 기분이 좋아지는 생각을 하는 것은 환자들이 치료를 충실히

받도록 하는 데에도 도움이 되는 것으로 나타났다.

웨일 코넬 의대 연구팀은 756명의 환자를 상대로 한 조사에서 긍정적인 생각 및

자기확신이 사람들의 행동 변화를 이끌어낸다는 것을 입증했는데, 대규모 무작위

집단을 대상으로 한 관련 연구로는 처음이다.

이 실험에서 연구자들은 환자들로 하여금 아침부터 기분이 좋아지게 하는 사소한

일들을 생각하게 했다. 가령 아름다운 일출 장면을 본 기억이라든가 학교 졸업과

같은 자랑스러운 순간을 떠올리도록 했다.

연구를 이끈 메리 찰슨 박사는 “이 같은 간단한 방법도 환자들이 건강을 위해

필요한 자신과의 약속을 이행하는 수단이 될 수 있었다”고 설명했다. 가령 “비가

와서 운동하기 싫을 때에도 기분 좋은 생각을 떠올리면 운동화를 신고 운동하러 나가게

된다”는 것이다.

혈압약을 복용한다든가 운동 프로그램을 실천하는 경우에도 긍정적인 생각을 하는

그룹과 그렇지 않은 그룹은 차이를 보였다. 1년간의 관찰 결과 관상동맥 질환자의

경우 ‘긍정적인 사고’ 그룹의 55%는 신체활동량을 늘려 그렇지 않은 그룹의 37%보다

높은 수치를 나타냈다. 고혈압 환자 집단에서는 치료에 충실히 따른 비율이 긍정적인

사고 그룹은 42%인 데 반해 그렇지 않은 그룹은 36%에 머물렀다. 찰슨 박사는 “긍정적인

사고의 효과가 의미 있는 차이를 보인 것”이라고 설명했다.

이 같은 내용은 23일자 내과회보(Archives of Internal Medicine)에 실렸으며,

영국 일간신문 데일리메일이 24일 보도했다.

이무현 기자 neo@kormedi.com

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