“여성이여, 웃어라”…3년은 젊게 보인다

행복한 얼굴 표정 나이보다 어려보여

사람은 누구나 나이가 들면서 외모에 신경을 쓰게 마련이다. 어느 날 갑자기 얼굴에

생긴 주름에 신경이 쓰여 값비싼 노화방지 크림을 사기도 한다. 그런데 그런 크림을

살 필요도 없이 ‘동안’으로 보이는 방법이 있다는 연구 결과가 나왔다. 간단히

웃기만 하면 순식간에 몇 년은 젊게 보인다는 것이다.

독일 베를린에 있는 막스플랑크 연구소 연구팀은 최근 연구에서 웃는 얼굴로 행복한

기분을 보여주는 사람들은 같은 또래의 근엄한 사람들보다 훨씬 매력적이고 외모가

어려 보인다는 사실을 발견했다.

연구팀은 150명의 성인을 대상으로 1000장의 사진을 보여준 뒤 얼굴에서 나이를

추측해 보라고 요청했다. 그 결과 무표정한 얼굴 표정 사진은 가장 정확하게 나이를

알아 맞추었고, 행복한 얼굴 표정은 가장 젊어 보이는 얼굴로 꼽았다.

연구팀의 마뉴엘 포엘클레는 “얼굴 표정이 평가에 가장 실질적으로 영향을 미친다”며

“행복한 표정을 짓는 것이 가장 나이를 어리게 보게 했다”고 말했다.

또한 연구팀은 나이든 사람들은 다른 사람들의 나이를 좀 더 많은 것으로 추정하고,

젊은 사람들은 다소 후한 편이어서 몇 살 더 낮게 보는 경향이 있었다. 여성들의

얼굴은 웃으면 더 나은 평가를 받게 되어, 남성보다 3년 정도 젊어 보이는 것으로

나타났다.

런던 칼리지 연구팀은 최근 진행한 연구에서 사람들이 행복하고 명랑하게 지내면

조기 사망률을 35%까지 낮출 수 있다는 결과를 내놓기도 했다.

또한 깊고 진심어린 웃음과 비교할 만한 것은 없으며, 쾌활하고 얼굴 가득한 웃음을

짓고 살면 건강 웰빙지수를 높일 수 있고 사랑도 잘 된다고 한다. 동시에 웃음은

사람을 기분 좋게 만들어 줄 뿐 아니라 면역력을 높여 주기도 한다.

로마 린다 의과대학 임상면역학과는 웃음이 스트레스 물질인 세럼 코티솔(serum

cortisol) 수치를 낮추고 백혈구인 T임파구와 자연 킬러 세포의 숫자를 증대시켜

준다는 사실을 밝히기도 했다.

이들 연구 결과를 종합해볼 때, 웃음은 인간의 면역력을 촉진시키는 역할을 하고,

그 결과 더욱 건강한 생활을 할 수 있게 되는 것이다.

이 같은 사실은 ‘심리와 노화(Psychology and Aging)’ 지에 실렸으며, 미국의

뉴스 전문 케이블 TV인 msnbc가 9일 보도했다.

남인복 기자 nib503@kormedi.com

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