매일 호두 한움큼, 유방암 위험 절반 뚝!

호두 속 오메가3 지방산이 종양 발달 억제

매일 매일 50그램 정도의 호두를 먹으면 여성의 유방암

위험이 절반 이하로 떨어진다는 연구 결과가 나왔다. 미국 마샬대학교 의학대학 일레인

하드만 교수는 최근 호두의 영양성분이 암 예방에 어떤 효과가 있는지에 관한 연구를

진행했다.

이번 연구는 실험용 쥐를 대상으로 이뤄졌다. 연구팀은 우선 어미

쥐를 통해 뱃속에 있는 태아 쥐에게 일정량의 호두 성분을 주입한 뒤 이 쥐들이 태어나

어른 쥐가 될 때까지 지속적으로 호두를 먹도록 했다. 쥐들이 먹은 호두의 양은 사람으로

치면 하루에 약 56그램 정도였다.

그 결과 쥐들의 유방암 발병 확률은 절반 이하로 줄어들었다.

또 호두를 먹으면 암 세포뿐 아니라 암의 원인이 되는 작은 종양이 생기는 것도 막을

수 있는 것으로 밝혀졌다.  

호두가 유방암 예방에 도움이 되는 이유는 호두 안에 들어 있는

오메가3 지방산 덕분이다. 오메가3 지방산은 고등어나 연어 등 생선에 많이 함유돼

있는 것으로 알려져 있지만 호두에는 연어보다 3배나 많은 오메가3 지방산이 들어

있다.

이번 실험에서 주목할 만한 점은 실험에 사용된 쥐들이 모두 암에

잘 걸리도록 유전자가 조작됐다는 사실이다. 유전적으로 조작된 쥐의 암 발병 확률을

낮췄다는 사실은 호두가 암을 일으키는 유전적 원인을 없애는 역할을 했다는 것을

뜻한다. 따라서 사람의 경우 엄마가 호두를 먹으면 암을 일으키는 유전적 요소를

없애 다음 세대의 유방암 발병 확률도 낮출 수 있다는 게 연구팀의 견해다.

하드만 교수는 “음식은 신체의 질병 대응 능력을 결정하는 가장

중요한 요소”라며 “무엇을 먹느냐에 따라 몸이 질병에 얼마나 잘 대처할 수 있는지가

결정된다”고 말했다. 이번 연구는 학술저널 ‘영양과 암(Nutrition and Cancer)’에

실렸으며 영국 일간지 데일리메일이 4일 보도했다.

이완배 기자 blackhart@kormedi.com
khue td khuetd@kormedi.com

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