살 빼고 싶다면 큰 포크 사용하라

포크 크기 클수록 식사량 적어

평소 다이어트에 관심이 많은 사람이라면 크기가 큰 포크나 숟가락을 사용하는

게 더 좋을 것 같다. 포크 크기가 클수록 식사량이 줄어들어 살을 빼는데 도움이

된다는 이색적인 연구 결과가 나왔다.

미국 유타 대학교 애럴 미쉬라 교수는 식당에서 외식을 하는 사람들이 사용하는

포크의 크기가 식사량에 어떤 영향을 미치는지를 조사했다. 그 결과 큰 포크를 사용하는

사람들이 작은 포크를 사용하는 사람들에 비해 음식을 덜 먹는 것으로 나타났다.

이번 연구는 점심과 저녁, 두 차례로 나눠 식당에서 외식을 하는 사람들이 얼마만큼의

음식을 섭취하는지 관찰하는 방식으로 진행됐다. 그 결과 일반 포크보다 20% 정도

큰 대형 포크를 이용한 사람들은 작은 포크 사용자보다 음식을 더 많이 남긴 것으로

조사됐다.

연구팀은 이 같은 현상에 대해 “작은 포크를 사용하면 ‘충분히 먹는다’는 느낌을

받기 어렵기 때문”이라고 설명한다. 포크가 작으면 왠지 덜 먹은 것 같고 그래서

음식에 자꾸 손이 가게 된다는 것이다.

반면 접시는 크기가 작을수록 오히려 다이어트에 효과가 있는 것으로 나타났다.

작은 접시에 올라온 음식은 상대적으로 양이 많아 보여 ‘충분히 먹었다’는 느낌을

주기 때문이다.

미쉬라 교수는 “이번 연구는 외식 할 때만을 대상으로 진행한 것이어서 집에서

식사를 할 때도 같은 효과가 있는지는 확실치 않다”면서도 “식당에서 음식을 먹을

때는 큰 포크를 사용하는 것이 음식 섭취량을 줄이는 데 도움이 된다”고 밝혔다.

이번 연구는 미국 시카고 대학이 발간하는 ‘소비자 연구 저널(Journal of Consumer

Research)’에 실렸으며 MSNBC 온라인판 등이 10일 보도했다.

이완배 기자 blackhart@kormedi.com

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