‘편견 갖지 마!’ 강요하면 편견 늘어

강제적인 캠페인이 오히려 역효과 낳아

하지 말라고 가르치면 꼭 청개구리처럼 그 일을 하는 사람들이 있다. 그런데 실제로

인종차별이나 성차별 등을 막기 위한 편견 방지 교육을 실시하면 사람들은 더 많은

편견을 갖게 된다는 연구 결과가 나왔다.

캐나다 토론토 대학 리사 리골트 박사는 주변 환경이 사람들의 편견에 어떤 영향을

미치는 지를 조사했다. 그 결과 편견을 방지하기 위한 규율을 더 많이 강조할수록

사람들의 편견은 오히려 늘어난다고 밝혔다.

이번 연구는 실험 참가자들을 두 그룹으로 나눈 뒤 편견과 관련된 안내 책자를

읽게 하고 그 변화를 관찰하는 방법으로 진행됐다. 안내 책자는 모두 두 종류였는데

한 종류에는 ‘편견을 막기 위해 무엇을 하고 무엇을 하지 말아야 하나’라는 식으로

구체적인 규범이 주로 적혀 있었다. 다른 책자에는 ‘다양성을 인정하는 것은 왜

좋은 일인가’ 등으로 평등의 가치를 설명하는 안내문이 실려 있었다.

책자를 다 읽고 난 뒤 측정을 한 결과 강한 어조의 규범이 적힌 책자를 읽은 그룹의

편견이 평등의 가치를 설명한 책자를 읽은 그룹에 비해 오히려 더 증가하는 것으로

나타났다.  

또 안내 책자 대신 설문지로 같은 실험을 해도 결과는 비슷하게 나타났다. 사회적

편견을 줄이는 방법에 대한 설문지를 접한 사람들은 편견과는 아무 관련이 없는 설문지를

받은 사람에 비해 오히려 더 많은 편견을 갖게 되는 것으로 조사됐다.  

연구팀은 이 같은 결과에 대해 “생각이나 행동의 자유를 제한하면 사람들은 그

제한에 적대감을 갖게 되기 때문”이라고 설명한다. “편견을 갖지 마!”라는 강요가

반감을 불러 일으켜 오히려 편견을 높이는 쪽으로 작용한다는 것이다.

리골트 박사는 “뭔가를 하라, 혹은 하지 말라는 식으로 강요하는 캠페인은 오히려

반대의 결과를 낳는 경우가 많다”며 “‘편견을 버리는 것이 좋구나’라고 사람들이

스스로 느끼게 만드는 것이 더 효과적”이라고 말했다.

이번 연구는 심리과학협회지(journal of the Association for Psychological Science)에

실릴 예정이며 미국 의학전문지 메디컬뉴스투데이 등이 10일 보도했다.

이완배 기자 blackhart@kormedi.com

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