‘이 소리 어디서 나지?’ 남성들 잘 찾아

여성들보다 청각 공간 능력 우월

사람들이 많이 모인 시끌벅적한 장소에 남녀 커플이 함께 있다. 어디선가 이들을

부르는 소리가 들린다. 그런데 남녀가 소리 나는 곳을 찾아 동시에 각자 다른 방향을

쳐다본다면? 이런 경우 여자가 바라보는 쪽보다 남자가 돌아보는 쪽이 소리의 진원지일

가능성이 더 높다.

남성의 청각 공간 능력, 즉 소리가 어느 쪽에서 나는지를 파악하는 능력이 여성보다

뛰어나다는 연구 결과가 나왔다.

독일 튀빙겐 대학 신경학 센터 조르그 레발트 박사 연구팀은 같은 청력을 가지고

있는 남녀 참가자들을 대상으로 일정한 소리를 들려준 뒤 위치를 파악하는 능력을

측정하는 실험을 진행했다. 이 연구는 먼저 조용한 상태에서 한 가지 소리만을 틀어준

뒤 참가자들에게 소리의 진원지를 찾게 하고, 이후 여러 소리를 동시에 틀어주면서

소리의 방향을 지목하도록 하는 방식으로 진행됐다.

그 결과 조용한 상태에서 소리를 틀었을 때 남녀 참가자들은 모두 거뜬히 소리가

나는 정확한 방향을 찾아냈다. 그러나 여러 소리를 동시에 들려줬을 때에는 남자

참가자들이 소리의 방향을 찾는 데 월등히 뛰어난 능력을 나타냈다. 특히 일부 여성

참가자들은 왼쪽에서 소리를 틀었는데 오른쪽을 진원지로 지목하는 등 방향을 반대로

착각하기도 했다.

남자와 여자의 뇌의 차이를 규명하려는 노력은 그 동안 여러 차례 있었다. 특히

남성이 여성에 비해 시각 공간 능력, 즉 사물의 위치가 어디에 있는지를 파악하는

능력이 뛰어나다는 것은 여러 차례 실험을 통해 밝혀진 바 있다. 남자가 여자에 비해

주차를 더 잘하는 것도 시각 공간 능력이 뛰어나기 때문이다. 반면 여성은 복잡한

상황을 정리하는 능력이나 일의 순서를 정하는 능력이 더 뛰어난 것으로 알려져 왔다.

레발트 박사는 “남성의 청각 공간 능력이 더 뛰어난 것은 시끄러운 상황에서만

그렇다는 뜻”이라며 “조용한 환경에서 남녀의 청각 공간 능력은 큰 차이를 보이지

않았다”고 덧붙였다.

이 같은 연구 결과는 뇌 의학 관련 저널인 ‘엘스피어 코텍스(Elsevier’s Cortex)’

6월호에 실렸으며 미국 과학 논문 사이트 유레칼러트 등이 30일 보도했다.

이완배 기자 blackhart@kormedi.com

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