생선-달걀 먹는 노인, 실명 염려 없다

햇볕 쪼이기 등 비타민D, 노인황반변성 방어

기름진 생선이나 달걀, 우유처럼 비타민D가 풍부한 음식을 많이 챙겨 먹는 노인은

다른 사람보다 실명의 원인이 되는 노인황반변성(AMD)의 위험을 60% 피할 수 있다는

연구결과가 나왔다.

황반이란 눈 안쪽 망막 중심부에 있는 신경조직이다. 시세포의 대부분이 모여

있기 때문에 시력에 중요한 역할을 한다. 나이 들면서 황반에 변형이 일어나고 색소가

줄어들면서 시력을 잃게 되는 것이 노인황반변성이다.

미국 뉴욕시 버팔로대학교 에미 밀렌 박사는 50~79세 1313명 여성을 대상으로

이들의 혈중 비타민D 함유량을 측정했다. 그리고 이들의 주요 식단과 야외활동 시간을

조사했다.

몇 년 뒤 이들의 시력을 측정했더니 평소 비타민D를 충분히 섭취한 노인은 다른

 노인보다 조기 노인황반변성의 위험이 현저히 적었다. 비타민D를 하루 8㎍

섭취하는 노인은 하루 3㎍ 섭취하는 노인보다 노인황반변성의 위험이 59% 낮았다.

비타민D가 많이 든 음식은 기름진 생선, 달걀, 우유 등이 있다. 햇볕을 많이 쬐는

것도 비타민D 생성에 도움 된다.

밀렌 박사는 “노인황반변성으로 시력을 완전히 잃는 경우엔 마땅한 치료법이

없으므로 예방하는 것이 최선”이라며 “노인들은 비타민D가 많이 든 음식과 보충제를

먹고 햇볕을 많이 쬐는 것이 좋다”고 말했다.

그는 그러나 “ 지나치게 비타민 보충제를 먹으면 뼈가 약해질 수 있다”며 “모든

노인이 비타민 보충제를 꼭 먹어야 하는 것은 아니다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘안과학문서(Archives of Ophthalmology)’저널에 소개되었으며

영국일간지 텔레그래프 등이 11일 보도했다.

손인규 기자 ikson@kormedi.com

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