과일샐러드 상상하면 과일 2배 더 먹어

구체적 이미지 떠올리면 식생활 개선에 도움

과일처럼 몸에 좋지만 잘 먹지 않는 음식들을 더 많이 먹으려면 음식을 먹는 장면을

상상하고 어떻게 먹을지 구체적인 계획을 세워 행동하면 식생활 개선에 도움이 된다는

연구결과가 나왔다.

캐나다 몬트리올의 맥길대학 바벨 노퍼 교수는 117명의 학생들에게 일주일간 평소보다

더 많은 양의 과일을 먹도록 과제를 냈다.

실험 결과 모든 학생들이 그 기간 동안 평소보다 과일을 더 많이 먹었는데 특히

과일을 어떻게 먹을 것인지 구체적인 계획을 세워 기록하고 계획을 실행하는 장면을

상상한 학생들이 그렇지 않은 학생들보다 두 배나 많이 먹은 것을 발견했다.

노퍼 교수는 “이는 운동선수들이 경기 전에 마음속으로 이미지를 상상하는 것과

같은 원리”라고 설명했다.

노퍼 교수는 “사람들에게 식습관을 고치라고 말하는 것은 아무런 효과가 없다”며

“하지만 자신이 바꿔야 할 식습관에 대한 구체적인 계획을 세우고 그것을 실행하는

상상을 하면 의도한 것보다 더 좋은 효과를 볼 수 있다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘심리학과 건강(Psychology and Health)’ 저널에 게재됐으며 미국

건강웹진 헬스데이, 종합주간지 USNEWS 온라인판 등이 5일 보도했다.

박도영 기자 catsalon@kormedi.com

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