뇌 둔해지는 노년기, 지혜가 반짝이는 이유

학습 관장 뇌 유지하면서 덜 충동적

노년기에 지혜가 발휘되는 이유는 뇌가 새로운 것을 배울 능력이 있으면서도 천천히

활동하고 충동적인 감정을 다스릴 줄 알게 되기 때문이라는 연구 결과가 나왔다.

미국  캘리포니아대 샌디에이고캠퍼스 딜립 제스테 교수팀은 60~100세 노인을

대상으로 뇌가 노화하는 과정을 관찰하고 뇌 활동을 비교했다.

연구 결과 노인의 뇌 기능은 젊은이보다는 덜 활발하지만 여전히 새로운 능력을

학습할 수 있고 제 기능을 하는데 장애가 없었다. 특히 자기공명영상촬영(MRI) 결과

나이가 들어도 새로운 기술을 학습할 수 있는 뇌 영역이 줄어들거나 감퇴하지 않았다.

특징적인 점은 노인들은 ‘기분 좋아지는’ 호르몬에 덜 의존적이라는 것이다.

또 나이든 사람들은 부정적인 감정 자극에 무심한 편인데 역시 노인의 뇌가 젊은이의

뇌보다 느리게 활동하기 때문이다.

제스테 교수는 “노인은 젊은이보다 반응이 느린 것은 사실이지만 노인의 뇌는

기본 좋아지는 호르몬인 도파민에 덜 의존적이고 감정을 잘 조절하고 덜 충동적이

된다”고 말했다.

연구진은 “자기공명영상촬영(MRI) 결과 뇌의 4개 부분이 지혜와 연관이 있음을

확인했다”며 “노인들은 젊은이보다 이 영역의 활동 수치가 높아 노인이 더 지혜롭다는

사실을 구명했다”고 덧붙였다.

이 연구결과는 영국 에든버러에서 열린 ‘왕립 정신과의사 학회(Royal College

of Psychiatrists Congress)’에서 최근 발표됐으며 영국 일간지 텔레그라프 등이

25일 보도했다.

 

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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