인간은 얼마나 빨리 뛸 수 있나?

이론상 시속 64km…우샤인 볼트 능가 가능

육상 단거리 최고기록 보유자인 우샤인 볼트의 등장은 인간이 참새와 비슷한 속도인

시속 45km까지 달릴 수 있다는 것을 입증했다. 과연 인간이 가장 빨리 내달릴 수

있는 한계는 어디쯤일까?

미국 서던 메소디스트 대학의 피터 웨이안드 박사팀은 이론적으로는 인간이 시속

56~64km까지 달릴 수 있다고 ‘응용 생리학 저널(Journal of Applied Physiology)’ 최근호에 발표했다. 시속 64km는

얼룩말이 달리는 속도와 비슷한 수준. 다만 인간의 근섬유가 그 정도 속도에 맞게

빠르게 수축하고 팽창할 수 있느냐가 관건이라고 한다.

가령 사람이 한 발로 껑충거리며 뛰면 두 발로 뛰어갈 때보다 30% 이상 강한 힘이

바닥에 가해지고 다리 근육도 한 발로 껑충거릴 때 두 발로 뛸 때보다 1.5~2배 더

큰 힘을 받는다. 즉, 땅을 내딛는 힘이 아니라, 바닥에서 뛰어오르는 방식이 속도를

결정하는 것.    

연구팀은 발이 땅에 닿는 시간과 탄성과의 관계도 밝혀냈다. 발이 바닥에 닿는

시간이 짧을수록 탄성은 강해지며 정상급 육상 선수들은 경기할 때 발이 지면에 닿는

시간이 0.1초 이하라는 설명.

따라서 인간의 다리와 외골격이 속도가 높아질수록 강해지는 탄성을 견딜 수 있도록

튼튼하고 근섬유의 수축 팽창이 빨리 일어난다면 이론적으로 우샤인 볼트를 능가하는

기록이 나올 수 있다는 것이다.

이 연구 결과는 미국 과학 사이트 파퓰러 사이언스, 방송 폭스뉴스 등이 23일

보도했다.

정세진 기자 sumire@kormedi.com

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