아이 ‘응가 가리기’ 다그치면 역효과

억지로 시키면 스트레스로 배뇨장애

아이가 자라면서 부모들은 ‘언제 기저귀를 떼야 하나’ ‘다른 애는 이미 떼었다는데

우리 애는 늦은 게 아닌가’하는 고민을 한다. 그러나, 전문가들은 아기가 보내는

배변 배뇨신호를 끈기 있게 기다려야 하며 강요하거나 다그쳐서는 안된다고 말하고

있다.

미국 뉴저지 주 BMS 어린이병원 비뇨기과 조셉 배런 박사 팀은 옷에 오줌을 싸는

문제 때문에 병원을 찾은 4~12세 아이들의 부모 157명과 정상아이들 부모 58명에게

언제 어떻게 배변배뇨훈련을 시작했는지 물었다.

옷에 오줌을 싸는 아이들은 평균 31.7개월에 가리는 훈련을 시작했고, 정상적으로

잘 가리는 아이들은 평균 28.7개월에 훈련을 시작한 것으로 나타났다. 연구팀은 아이가

배변배뇨 훈련을 시작하는데 적절한 시점을 생후 28~31개월로 추정했다.

부모들이 썼다는 방법은 크게 세 가지였다. 아이가 어떤 신호를 보일 때까지 기다렸다가

훈련 시키거나, 아이를 놀이하듯이 화장실로 데려가 훈련시키거나, 두 가지를 적절히

혼합하는 것이었다. 어떤 훈련방법을 쓰는 지와 오줌을 잘 가리는지 여부는 상관관계가

없었다.

배런 박사는 “배변배뇨훈련을 되도록 빨리 해야 좋다는 사람들과 아이가 준비될

때까지 늦더라도 기다려야 좋다는 주장이 엇갈리고 있다”면서 “이번 연구는 적절한

시기가 언제일지 추정해보는 데 도움이 됐다”고 말했다.

‘스트레스 없이 배변배뇨훈련 시키는 방법’의 저자인 미국 댈러스 어린이병원

신경심리학자 피터 스타비노하 박사는 “나이가 꼭 결정적인 것이 아니며 아이가

발달학적으로 배변배뇨훈련이 준비됐는지가 가장 중요하다”고 말했다.

그는 “부모들이 아이 발달에 가장 중요한 역할을 하지만 대부분 아이를 잘 모른다”면서

“아이들이 스스로 조절할 수 있게 격려하고 도와줘야 하지 강제해서는 안 된다”고

말했다.

▶스타비노하 박사가 말하는 배변배뇨훈련

▽ 아이의 신호를 끈기 있게 읽어라

아이가 변기에 흥미를 갖거나 낮잠을 자면서도 오줌에 전혀 젖지 않을 때가 있다.

스스로 옷을 내릴 수 있을 정도나 간단한 명령에 따를 정도가 되면 좋다. 아이의

자세나 얼굴 표정도 아이들이 보내는 좋은 신호다.

▽ 유아용 변기를 따로 마련하라.

아이에게 자기만의 변기를 쓰게끔 훈련시켜도 제대로 못할 수 있다. 실망할 필요는

없다. 변기가 용변을 볼 때 쓰는 것이라는 것을 인식시키는 데 도움이 된다.

▽ 아이가 거부하면 강제하지 말라.

아이가 배변훈련을 거부하더라도 강제하지 말라. 나중에 다시 시키면 된다. ‘화장실

가야 하지 않니?’라는 질문도 강요하는 것이다.

이 연구결과는 ‘소아비뇨기과학지(Journal of Pediatric Urology)’에 최근 실렸고

미국 건강웹진 헬스데이, 경제주간지 비즈니스위크 온라인판 등이 22일 소개했다.

강경훈 기자 kwkang@kormedi.com

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