술 많이 마시면 정자 시들해진다

발기부전-남성호르몬 감소해 불임도 유발

과음하기 쉬운 연말이다. 하루 한두 잔의 술은 약이지만 정도를 넘는 술은 성기능을

약화시키고 불임의 원인이 되기도 한다. 술은 왜 불임을 유발할까.

남성 불임은 크게 두 가지 원인이 지목된다. 고환에서 정자 생성이 잘 안 되는

경우와 정자가 나가는 길이 막히는 경우다. 조기 사정이나 지연 사정도 불임의 원인이

되며, 정액이 역류하는 경우도 있다.

이런 원인으로 원래 불임이 아닌 남성도 불임에 이를 수 있기 때문에 예방이 중요하다.

불임 예방의 중요한 원칙은 절주다. 한두 잔의 술을 마시면 혈액순환이 잘 돼 정력이

강화된다. 그러나 과음이 이어지면 발기부전 환자가 될 가능성이 매우 높다.

남성이 성적으로 흥분하면 뇌의 시상하부가 발기 명령을 내리고 신호에 따라 발기와

관련한 물질을 분비, 음경에 혈액이 유입되면서 발기가 이뤄진다. 그런데 알코올

섭취량이 계속 늘어나면 이 신호전달 체계가 억제되고 발기 유발 물질도 덜 나오게

된다. 이런 현상이 되풀이되면 발기 유발 시스템 전체가 고장나게 된다. 이러면 처음부터

발기가 잘 되지 않거나 되더라도 유지가 어렵고 사정기능도 떨어진다. 알코올이 뇌기능

억제제 역할을 해 발기부전으로 발전하는 것이다.

아기를 갖고자 하는 남성은 더욱 술을 자제해야 한다. 리셋클리닉 박용우 원장(가정의학과

전문의)는 “술은 혈액 내 남성호르몬을 분비하는 라이디히 세포를 파괴한다”며

“남성 호르몬은 성욕, 발기, 정자 형성 등에 반드시 필요한 물질인데 남성호르몬이

부족하면 성욕감퇴, 발기부전, 무정자증, 고환 퇴화 및 위축 등이 생긴다”고 설명했다.

술은 고환에 영향을 미치고 정액량을 감소시키고 정액 농도를 떨어뜨린다. 정자

수 감소, 운동성 감소를 가져온다. 정자 꼬리가 말려있거나 정자 목이 부어 있거나

정자 머리가 커져 있는 등 비정상 정자를 만든다. 알코올은 정자를 만드는 세포를

직접 죽여서 불임을 유발하기도 한다.

만성 알코올 중독은 순간적인 폭음보다 더 큰 문제를 안고 있다. 중앙대병원 비뇨기과

김세철 교수는 “만성 알코올 중독은 간기능 장애,중추 및 말초신경장애,고환기능장애

등을 유발해 발기장애와 정자생성기능 저하, 불임을 일으킬 수 있다”고 말했다.

만성 알코올 중독은 성욕감퇴에서 사정장애,발기장애,조루증에 이르기까지 문제를

일으키고 일부는 성도착증을 보이기도 한다는 설명.

이밖에 흡연, 오랜 시간 앉아서 일하는 것, 뜨거운 목욕 등도 정자의 생산성,

운동성을 방해하므로 자제해야 한다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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