예민해지려면? 눈을 감아요

뇌 감정부위 활발해지면서 공포와 기쁨 더 강하게 느껴

눈을 감으면 감정이 더욱 예민해지는 것으로 나타났다. 눈을 감고 음악을 들으면

무서운 음악은 더 무섭게, 즐거운 음악은 더 즐겁게 느껴진다는 것이다. 이런 현상은

눈을 감아야 일어나며 방에 불을 꺼도 일어나지 않았다.

이스라엘 텔아비브 대학 탈마 헨들러 교수 팀은 15명에게 멜로디가 없는 칙칙하고

무서운 소리를 들려 줬다. 참여자들은 한 번은 눈을 뜨고, 다음번에는 눈을 감고

이 소리를 들었고 연구진은 이들의 뇌 활동을 뇌기능 자기공명영상(fMRI)으로 촬영했다.

 

그 결과 눈을 감자마자 뇌의 감정 담당 부위인 편도가 더욱 활발해졌다. 이런

현상은 방의 불을 끈다고 일어나지 않아 광선과는 상관없었다.

헨들러 교수는 “눈을 감으면 뇌의 감정부위가 민감해지기 때문에 무서운 음악은

더 무섭게, 즐거운 음악은 더 즐겁게 느껴진다”며 “뇌의 이러한 기능은 앞으로

우울증, 정신분열증, 파키슨병 같은 만성 정신질환을 치료하는 데 사용될 수 있을

것”이라고 말했다.  

이 연구 결과는 ‘미국 공공 과학도서관 온라인 학술지(PLoS One)’에

실렸으며 미국 과학논문 소개사이트 유레칼러트, 온라인 과학뉴스 사이언스 데일리

등이 15일 보도했다.

김혜민 기자 haemin@kormedi.com

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