왼손잡이男, 성적은 나빠도 돈 더 잘 번다

“뇌 구조가 오른손잡이와 달라”

왼손잡이 남자아이는 학교에 다닐 때 성적은 오른손잡이보다 떨어지지만 점점

따라잡기 시작하며 졸업 후 오른손잡이보다 돈을 더 잘 번다는 연구 결과가 나왔다.

영국 브리스틀대와 런던왕립대 연구진은 남녀 1만2000명을 출생 때부터 관찰했더니

11세~14세 때 시험성적은 왼손잡이가 오른손잡이보다 떨어지는 것으로 나타났다.

연구진은 왼손잡이 아이들이 오른손잡이보다 14세까지 성적이 뒤처지는 현상은

어린 시절 오른손잡이 세계에서 겪는 혼동과 스트레스 때문일 수 있다고 설명했다.

그러나 왼손잡이 남자아이는 처음에는 성적 격차가 심하지만 점차 다른 아이들은

따라잡는 것으로 조사됐다.

연구진은 “오른손잡이가 어린 시절 별다른 어려움을 겪지 않는 것과 달리, 왼손잡이

아이는 오른손잡이 세계에 완벽히 적응하지는 못 한다”면서 “하지만 왼손잡이 남자가

일단 사회에 적응하면 오른손잡이보다 더 뛰어나다는 것을 이번 연구 결과가 보여준다”고

말했다.

브리스틀대 캐롤 프로퍼 교수는 “소수인 왼손잡이의 두뇌가 뛰어나 나중에 더

성공하는 것처럼 보일 수 있지만 왼손잡이의 전반적 지능이 더 높지는 않았다”고

설명했다. 긍정적이든 부정적이든 100% ‘왼손잡이 효과’는 없다는 것.

그러나 아릴랜드 더블린대 연구진이 30대 남녀 1만8000명을 연구했더니 왼손잡이가

오른손잡이보다 매년 250만원을 더 벌어 수입이 5% 더 많은 것으로 나타났다.

왼손잡이가 오른손잡이보다 나중에 돈을 더 잘 버는 이유에 대해서는 명확히 밝혀지지

않았으나 몇몇 설명이 제기됐다.

더블린대 케빈 데니 박사는 “대뇌 좌우 반구가 만나는 부분에는 좌우의 뇌 정보가

교환되는 통로인 뇌량(腦梁)이 있는데 왼손잡이가 오른손잡이보다 눈에 띄게 더 크다”며

“뇌의 이런 구조적 특성이 왼손잡이와 오른손잡이의 차이를 설명할 수 있는 근거

중 하나”라고 덧붙였다. 그러나 업무에서 나타나는 왼손잡이와 오른손잡이의 차이를

설명하기 위한 뇌 구조를 밝히기 위해서는 갈 길이 멀다.

데니 박사는 “왼손잡이가 전체적 지능이나 환경이 비슷한 오른손잡이보다 창조력이

더 뛰어난 경향도 왼손잡이가 돈을 더 잘 버는 또 다른 이유가 될 수 있다”고 덧붙였다.

한편 영국과 아일랜드의 연구에서 왼손잡이 여성에게는 이 같은 긍정적 특징이

나타나지 않았다. 연구진은 왼손잡이 여자아이가 14세까지 학업에 뒤쳐질 뿐 아니라

오른손잡이 여성 동료보다 돈을 4% 덜 번다는 것을 발견했다.

이 연구 결과는 영국 일간지 데일리메일 온라인판, 미국 워싱턴포스트가 운영하는

웹진 슬레이트닷컴 등이 최근 보도했다.

이수진 기자 soojin@kormedi.com

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