‘고마워요’ 편지 쓰면 행복해진다

감사편지의 행복증진 효과 실험으로 증명

더 행복해지고 싶은가. 그렇다면 펜을 들어라. 누군가에게 감사하는 편지를 쓰면

발신자에게 행복과 만족감을 느끼게 해준다는 연구 결과가 나왔다.

미국 켄트 스테이트대학의 가족-소비자학과 스티븐 토퍼 박사는 학생들을 대상으로

자신의 삶에 강한 영향을 준 사람에게 감사 편지를 쓰는 프로그램을 진행했다.

6주 과정의 이 프로그램 참여 학생들은 2주에 한 통씩 감사편지를 썼다. 편지를

쓰는 원칙은 △긍정적이면서도 적극적으로 감정을 드러내고 △성찰과 반성을 담으며

△사소한 문제를 언급하지 말고 △높은 수준의 감사와 고마움을 표현하라는 것뿐이었다.

감사 편지를 쓴 학생들이 삶에서 느끼는 만족도를 계량화한 결과 편지를 쓴 뒤

대부분 학생들이 행복감과 만족감을 느낀 것으로 나타났다. 그리고 참여 학생의 75%는

이 프로그램이 끝난 뒤에도 개인적으로 감사 편지를 계속 쓰겠다는 뜻을 보였다.

토퍼 박사는 “이번 실험을 통해 ‘솔직히 감정을 드러내는 감사 편지 쓰기’가

건강을 증진시키며, 우울증을 감소시키고, 면역력 향상, 성적 향상 등의 효과를 거둔다는

사실이 밝혀졌다”고 말했다.

그는 “행복해지는 가장 간단한 방법이 바로 감사 편지 쓰기”라면서 “삶의 질을

높이기 위해 감사라는 놀라운 자원을 적극 활용해야 한다”고 말했다.

이 연구 결과는 미국 의학 논문 소개사이트 유레칼러트, 온라인 과학 뉴스 사이언스데일리

등이 26일 보도했다.

소수정 기자 crystalso@kormedi.com

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