부부가 싸우면 아이 몸 약해진다

스트레스 호르몬 증가하며 과민반응 가능성

부모가 말다툼을 하면 자녀에게 스트레스 호르몬인 코티솔의 수치가 높아지면서

과민 상태가 되고 향후 신체적 문제를 일으킬 가능성이 높아지는 것으로 측정됐다.

미국 로체스터대 심리학과 패트릭 데이비스 교수는 미네소타대, 노터데임대 연구진과

공동으로 6세 아동 208명(주로 백인)이 부모가 전화로 싸우는 척 하는 동안 코티솔

수치가 어떻게 변하는지를 조사했다.

부모의 가짜 말싸움을 시작하기 전과 후에 연구진은 아이의 침을 채취함으로써

코티솔 호르몬 수치를 측정했다. 그 결과, 부모의 다툼에 민감하게 반응하는 아이일수록,

그리고 부모의 싸움에 적극적으로 관여하는 아이일수록 코티솔 수치가 더 높았다.

데이비스 교수는 “그간 부부싸움은 자녀에게 정서적 영향을 미치는 것으로만

여겨졌지만, 스트레스 호르몬 수치를 크게 높이는 것으로 나타났다”며 “스트레스

호르몬의 상승은 어린이에 신체적, 정신적으로 여러 문제를 일으킬 수 있다”고 말했다.

이 연구 결과는 미국 학술지 ‘아동발달(Child Development)’ 최신호에 게재됐으며,

미국 온라인 과학뉴스 사이언스 데일리, 의학논문 소개 사이트 유레칼러트 등이 최근

보도했다.

이수진 기자 soojin@kormedi.com

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