“악몽 꾸는 젖먹이 잘 운다”

14% 1주 1번 이상 악몽 불안감 시달려

악몽을 자주 꾸는 젖먹이(영아)는 평소 쉽게 불안해하고

잘 운다는 연구결과가 나왔다.

캐나다 몬트리올대 발레리 시마드 교수팀은 캐나다 퀘벡 주의 29개월, 41개월,

50개월, 5~6세 아이 987명의 부모를 조사한 결과 이 같이 나타났다고 《수면학지(Journal Sleep)》최신호에

발표했다.

연구팀은 아이들 부모를 대상으로 설문조사를 벌여 아이들이

출생한 후부터 악몽을 꾼 횟수와 그에 대한 반응을 연구했다. 말을 하지 못하는 영유아기

땐 자다가 깨서 울면 악몽을 꾼 것으로 쳤다.

그 결과 전체

아동의 4%가 거의 매일 악몽을 꾸는 것으로 나타났고 1주일에 1번 이상 악몽을 꾸는

아동은 13.5%였다.

특히 악몽을 꾼 아이들 중 생후 5개월이었을 때 악몽을 자주 꾼 영아는 악몽을 꾸지 않은

영아에 비해 평소 자주

불안해하고 울음을 잘 터뜨린 것으로 조사됐다.

17개월이었을 때도 악몽을 꾸고 나면 불안감을 심하게 느끼고 놀란 마음을 쉽게 진정시키지

못한 것으로 나타났다.

반면 5~6세 아동은 악몽을 꾸고 난 후 부모들이 달래주면 불안감이 줄어든 것으로

분석됐다.

이번 연구에 따르면 악몽을 꾸는 횟수나 반응에는 성별 차이가 없었고 불면증과 연관성도

없었다.

시마드 교수는 “무서운 꿈을 자주 꾸는 아이들은 불안감 등 여러가지 감정문제를

겪는다”며 “아이가 악몽을 꿨을 때 부모가 달래주는 것이 도움이 되지만

아이가 혼자 잠자는 것을 더 어렵게 만들 수도 있다”고 설명했다.   

캐나다 국립의료센터 소아과 레빈 소장은 “아이들은 잠자는 동안 꾸는 꿈 때문에 스트레스를 받고 불안해

할 수 있다”며

“악몽에 대한 불안감이 심하면 소아과에서 검진을 받아보는 것이 좋다”고 말했다.

 

안세아 기자 gaman12@kormedi.com

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