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모낭

“새치 왜 생길까?” 줄일 수 있는 방법

검은 머리 사이 옥에 티처럼 자리 잡은 흰 머리카락…. 모발 전체적으로 색이 변하며 자라는 흰머리는 나이가 들며 모낭 속 멜라닌 색소 양이 감소해 생기는 변화다. 하지만 젊은 나이에 검은 머리와 흰머리가 섞여 난다면 ‘새치’다. 현재까지 새치가 나는 이유는 하나로 밝혀지지 않았다. 가장 영향을 크게 미치는 것은 유전으로 알려져 있다. 스트레스도 새치의 또 다른 원인이다. 스트레스를 […]

지루성 두피, 샴푸와 약 중에 무엇을 써야 할까?

환절기만 되면 어두운 색깔의 옷을 입는 게 유난히 신경 쓰이는 사람들이 있다. 바로 비듬 때문에 고생하는 사람들이다. 비듬은 두피의 표피가 탈락하며 각질이 눈에 띄게 나타나는 현상으로, 지루성 피부염을 동반하는 경우가 많다. 지루성 피부염은 두피, 눈썹, 눈꺼풀, 코 주변, 귀, 앞가슴 등 피지의 분비가 많은 부위에 잘 생기는 만성 염증성 피부질환이다. 비듬과 같이 각질층이 탈락하는 가느다랗고 […]

“모발 재생 돕는 줄기세포, 죽지 않고 사라진다” 

노화가 이뤄지면 머리카락과 털은 하얘지고 빠지기 시작한다. 왜 그럴까? 모발은 작은 터널 형태의 모낭이란 기관에서 자라나는데 모낭 안의 돌출부에 자리 잡은 줄기세포가 머리카락과 털의 형성을 돕는다. 노화가 발생하면 모낭의 아랫부분이 퇴화하면서 백모와 탈모가 발생한다. 여기까지는 과학자들이 발견한 사실이다. 그렇다면 모낭이 퇴화하는 이유는 뭘까? 노화로 인해 줄기세포가 제대로 기능하지 못하다가 결국 죽음을 맞기 때문일 것이라는 것이 일반적 가설이었다. 너무도 당연하다고 여긴 이런 줄기세포 노화설에 일격을 가하는 논문이 발표됐다. 4일(현지시간) 과학저널 《네이처 에이징(노화)》에 발표된 미국 노스웨스턴대 루이 이(Rui Yi) 교수팀의 논문은 놀랍게도 모낭이 노화돼 백모와 탈모 현상이 발생하면 그 안에 있던 줄기세포가 탈출을 감행한다는 사실을 발견했다. 뉴욕타임스(NYT)는 같은 날 그 내용을 자세히 보도하며 자동차가 낡아서 더 이상 작동하지 않으면 자동차 수리공이 그 자동차를 버리고 떠나는 것을 연상시킨다고 전했다. 맥아더 장군이 남긴 말에 빗대 말하자면 “모낭줄기세포는 죽지 않는다. 다만 사라질 뿐” 이라고 해야할까나? 연구진은 조직 깊숙이 침투할 수 있는 장파장 레이저를 사용해 쥐의 귀에 있는 개별 모낭에 녹색 형광 단백질로 표식을 하고 그곳에서 무슨 일이 일어나는지를 현미경으로 계속 관찰했다. 놀랍게도 쥐가 늙어서 털이 하얘지고 빠지기 시작하자 줄기세포가 모낭 속 작은 집에서 빠져나와 부풀어 오르기 시작했다. 둥근 형태를 띠던 줄기세포는 아메바처럼 긴 타원형으로 모양이 바뀌더니 모낭으로부터 튕겨져 나오면서 원래 형태를 되찾더니 쏜살같이 달아나는 게 관찰됐다. 이 교수는 해당 줄기세포가 튕겨져 나간 거리는 세포적 관점에선 날아간 것이나 다름없다고 설명하면서 “내가 직접 보지 않았다면 믿지 않았을 것”이라고 말했다. 연구진은 줄기세포가 탈출하는 순간을 동영상으로도 촬영했다. 그렇게 사라진 줄기세포는 어떻게 됐을까? 정확히 알 수는 없지만 아마도 면역체계에 의해 잡아 먹혔을 가능성이 크다는 것이 연구진의 추론이다. 논문을 살펴본 미국 스탠포드대의 줄기세포 연구원인 찰스 찬 박사는 “충분히 오래 사용하고 부품을 교체하지 않으면 우리 몸도 마모되기 마련”이라면서 동물의 몸을 자동차에 비견했다. 줄기세포는 머리카락, 혈액, 뼈와 같은 조직의 부품을 끊임없이 새 것으로 교체해주는 자동차수리공 같은 역할을 수행하는데 머리카락의 노후화가 심해지면 더 이상의 수리를 포기하고 떠나는 것처럼 보인다는 것이 그의 설명이다. 연구진은 그 다음 단계로 줄기세포가 이렇게 탈출을 감행하는 유전적 메커니즘을 추적했다. 그들은 오래된 모낭 세포에서 FOXC1과 NFATC1라는 유전자가 덜 활성화된다는 것을 발견했다. 두 유전자의 역할은 모낭 속 돌출부에 줄기 세포를 가둬 두는 것이었다. 연구진은 이를 확인하기 위해 이들 유전자가 제거된 쥐를 실험실에서 키워봤다. 이들 쥐는 생후 4~5개월만에 모발이 빠지기 시작했고, 쥐의 연령으로 중년에 해당하는 16개월이 되자 대부분의 모발이 빠졌고 듬성듬성 남은 모발은 하얗게 돼 노화돼 보였다. FOXC1과 NFATC1의 결여가 모낭줄기세포의 탈출을 앞당겨 탈모와 백모의 속도를 앞당긴 것이 확인된 것이다. 연구진의 그 다음 목표는 노화된 쥐의 모낭줄기세포를 보존했을 때 어떤 결과가 나오는지를 보는 것이다. 미국 서던캘리포니아대 병리학과의 청밍 추옹 교수는 이번 논문이 노화에 대한 우리의 사고방식에 전환을 가져오게 될 것이라고 평가했다. 그는 “자연이 우리에게 안겨줄 놀라움은 끊임이 없다”면서 “환상적 결과물을 기대해 봐도 좋을 것”이라고 말했다.

가을 되니 머리카락이 우수수 빠진다면?

전국이 대체로 맑은 날씨를 보이는 가운데 수도권 등 일부 지역에서는 밤에 비가 내리는 곳이 있겠다. 아침 최저기온은 전국이 14∼20도, 낮 최고기온은 24∼31도로 예보됐다. ☞오늘의 건강= “사람도 털갈이를 하나?”라는 생각이 들 정도로 가을철에는 유난히 머리카락이 많이 빠지는 듯하다. 실제로 머리카락은 날씨와 계절의 영향을 받는다. 요즘같이 대기가 건조할 때에는 두피 역시 건조해져 각질이 쌓이기 쉽다. 각질로 인해 […]

고지방 식단, 탈모 촉진할 수 있다 (연구)

고지방 식단이 탈모를 가속화 할 수 있다는 연구가 발표됐다. 일본의 국립 도쿄의과치과대 연구팀은 나이 먹을 수록 고지방 식단이 머리카락을 가늘어지게 하고 탈모를 촉진한다는 것을 발견했다. 주목되는 것은 고지방 식단과 유전적 비만이 모낭 줄기세포(HFSC)의 고갈에 영향을 줄 수 있다는 점. 생쥐를 이용한 연구에서 비만은 몸에 특정한 염증 신호를 보내 모낭 재생을 방해하고 궁극적으로 모낭의 손실을 초래하는 […]

스트레스 받으면 왜 흰머리가 생길까?

흰머리는 모발로부터 멜라닌 세포가 사라져 머리카락이 흰색이 된 상태를 말합니다. 흰머리가 생기는 주된 이유로는 노화로 인한 멜라닌 세포의 사멸이 꼽히죠. 하지만 비교적 젊은 나이에도 갑자기 흰머리가 많이 생기는 경우가 있습니다. 이와 관련해 스트레스가 흰머리 발생에 영향을 미친다는 연구 결과가 발표됐는데요.       미국 뉴욕대학교 랑곤 메디컬센터 연구팀은 모낭에 있는 멜라닌 생성 줄기세포가 피부 손상을 복구하기 […]

무조건 뽑아라?…흰머리 관련 상식 3

반짝이는 검은 머리카락도 시간이 지나면 푸석푸석 윤기가 사라진 회색 혹은 흰색 머리카락이 됩니다. 은빛 그 자체를 아름다움으로 생각할 것인지, 검은색으로 물들일 것인지는 개인의 선택이죠. 그렇다면 머리카락 색은 왜 변할까요? ‘스타일크레이즈닷컴’ 등의 자료를 토대로 흰머리 관련 상식 3가지를 알아보겠습니다. 1. 흰머리 왜 생기나? 모낭에는 멜라닌이라는 색소가 있습니다. 이 색소 덕분에 흑색 혹은 갈색 등의 머리 빛깔을 띠게 됩니다. […]

탈모 예방을 돕는 음식 5

머리가 빠지는 걸 뚝 멎게 하는 음식은 없다. 그러나 모발을 건강하게 유지하여 탈모를 예방하거나 더디게 하는 음식은 있다. 미국 건강 매체 ‘헬스라인’이 모발을 건강하게 만들어주는 음식을 정리했다. ◆ 달걀 = 비타민B의 일종인 비오틴과 단백질이 풍부하다. 비오틴은 모발을 구성하는 성분인 케라틴을 생산하는 데 꼭 필요한 성분이다. 단백질은 모낭을 튼튼하게 해준다. ◆ 굴 = 아연의 보고다. 모발을 […]

[집중 탐구 탈모 ⑦] 올 여름 두피 관리 비법은? 먹어도, 두피에 발라도 좋은 ‘이것’

주부 김성희 씨(39)는 자칭 ‘삼계탕 매니아.’ 서울 곳곳의 삼계탕 맛집을 찾아다니며 더위를 이겨내고 있다. 지난 주말 삼계탕 집에서 중학생 딸이 갑자기 물었다.   “엄마, 여름에 삼계탕 먹으면 정말 건강에 좋은 거야? 아빠는 삼계탕에 넣는 인삼이 기력도 보충해주고 탈모에도 좋다는데 땀 많이 흘리는 사람한테는 오히려 안 좋은 거 아니야?” “글쎄, 인삼이 열을 내게 한다고는 하는데…두피에는 어떨지 […]

[집중탐구 탈모 ②] “헤어 풍성함 살리려면 ‘이것’ 지키세요”

뭐지? 뭐지? 왜?” 회사원 김정은 과장(36)는 최근 아침부터 직장동료와 거래처 직원 5명에게서 “대학생 같다”, “생기 있어 보이네?” 등등 어려 보인다는 이야기를 들었다. 파운데이션을 바꿔서일까, 하늘색 투피스 덕분일까? 오후에 팀장을 통해 궁금증이 풀렸다. “헤어 스타일 바꿨어? 더 어려 보이네!” 헤어숍에 따로 간 적도 없고, 샴푸 바꾸고 머리 말릴 때 좀 달리 했을 따름인데….   김 과장은 약간 곱슬 머리인 데다가 굵기가 가늘어서 모발 전체가 두피에 힘없이 […]