눈을 감을 때까지 한글을 사랑한 안과의사

“나의 죽음을 세상에 알리지 말라.”

충무공의 마지막 말이 아니라, 1995년 오늘(3월7일) 아흔을 일기로 세상을 떠난 ‘한국의 고집불통’ 공병우 박사의 유언입니다. 그는 “장례식도 치르지 말라. 쓸 만한 장기와 시신은 모두 병원에 기증하라. 죽어서 한 평 땅을 차지하느니 그 자리에 콩을 심는 것이 낫다. 유산은 맹인 복지를 위해 써라”는 말을 남기고 이날 눈을 감았습니다.

이런 유언 때문에 공 박사가 별세했다는 소식은 이틀이 지나서야 동아일보 김희경 기자의 특종기사를 통해 세상에 알려졌습니다. 공 박사는 독학으로 의사 검정시험에 합격한 우리나라 최초의 안과 전문의였지만 한글사랑, 맹인사랑으로 더 유명합니다.

그는 1938년 공안과에 눈병 치료를 받으러 온 한글학자 이극로를 통해 한글의 우수성에 대해 감화를 받은 뒤 한글의 과학화에 앞장섭니다. 기존의 타자기를 사서 뜯어보고 조립하며 고성능 3벌식 한글타자기를 발명했고 이 타자기로 한국 최초로 미국 특허를 받았습니다.

공 박사의 3벌식 키보드를 써 본 사람은 2벌식보다 속도가 훨씬 빠르고 오자가 적은데다 편리하다고 한목소리를 내더군요. 한때 급속히 보급됐지만, 정부가 졸속으로 4벌식을 표준으로 정하고 나중에 2벌식이 표준이 되는 바람에 시장에서 서서히 사라졌지요.

공 박사는 별세하기 직전까지 PC통신에서 3벌식 타자의 우수성에 대해 글을 남겼는데, 당시 ‘초딩’, ‘중딩’들의 ‘무지한 욕’에 개의치 않고 계속 글을 썼습니다. 그때 공 박사의 글을 반박하는 ‘초딩’들의 무례한 글을 보고 혀를 차던 일이 엊그제 같은데….

공 박사는 또 자신은 옷과 신발을 해어질 때까지 입고 신으며 검소하게 살았지만, 맹인부흥원을 설립하고 시각장애인을 위한 타자기, 지팡이를 개발하는 등 평생 장님을 위한 일에 돈을 아끼지 않았습니다.

그는 일제시대에 창씨개명을 거부하며 ‘공병우 사망’을 선언했고 서슬 퍼런 5공화국 때 대놓고 정부를 비판했습니다. 형식보다는 본질에 충실해 집안의 문지방을 모두 없애버렸고 ‘못사는 나라에서 옷치장에 시간을 낭비해선 안된다’며 한복을 입지 않았습니다. 아들의 결혼식에서 며느리에게 폐백 절하는 것보다 악수나 한번 하자고 청했습니다. 시간을 금쪽같이 여겨 5분 이상 머리를 깎는 이발소, 낮에 열리는 결혼식에는 가지 않았습니다. 평생 생일잔치를 하지 않았고 미리 예약하지 않고 온 손님은 아무리 귀한 사람이라도 돌려보냈습니다.

공 박사는 미국에서 한 60대 언론인을 만나 얘기하던 중 길거리에서 “젊은 사람이 컴퓨터도 안 배우느냐”고 호통을 쳤다고 합니다. 그는 “젊음은 나이의 문제가 아니고 얼마나 공부를 하며 사회에 열심히 공헌하느냐가 잣대”라고 말해왔습니다. 자신도 그렇게 젊게 살다가 가셨습니다.

늘 공부하며 사는 삶, 남의 시선 속에 살기보다는 옳다고 믿는 것을 실천하며 사는 삶이야말로 젊은 삶이 아닐까요? ‘영원한 젊은이’ 공병우 선생의 기일에 스스로에게 묻게 됩니다. 나는 젊고 건강하게 살고 있는가?

<제 232호 건강편지 ‘90세의 젊은이 공병우’ 참조>

노인의 지혜와 관련한 글

●화가 파블로 피카소와 첼리스트 파블로 카잘스, 그리고 미켈란젤로는 80대와 90대에도 여전히 작품 활동을 했다. 만약 누군가가 그들에게 70대에 “그대들에게는 미래가 없다”고 말하며 그의 활동을 말렸다면 어찌 됐겠는가? -마거릿 엘웰
●늙은이란 절망의 이유가 아니라 희망의 근거이며, 천천히 쇠락하는 것이 아니라 점진적으로 성숙하는 것이며, 견디어 낼 운명이 아니라 기꺼이 받아들일 기회다. -헨리 나우웬 & 원터 개프니
●당신은 16살 때의 아름다움을 당신이 만든 것이라고 주장할 수 없다. 그러나 당신이 63세 때에도 아름답다면, 그것은 당신의 영혼이 만들어낸 아름다움일 것이다. -마리 스톱스
●노화에 대한 치료법은 관심과 열정과 일이다. 인생의 황혼기는 앞서 보냈던 낮의 특성을 취하게 될 것이다. 만약 당신이 낮을 잘 보냈다면, 틀림없이 저녁에도 즐거움을 발견할 것이다. -조지 메이슨
●경험이 풍부한 노인은 곤란한 일에 부딪치면, 급히 서두르지 않고 내일까지 기다리라고 말한다. 사실 하루가 지나면, 선악을 불문하고 사정이 달라지는 수가 많다. 노인은 시간의 비밀을 알고 있기 때문이다. 사람의 머리로써 해결할 수 없는 문제를 시간은 가끔 해결해 주곤 한다. 오늘 해결하기 어려운 문제는 우선 하룻밤 푹 자고 내일 다시 생각해 보는 것도 상책이다. 곤란한 문제는 조급히 해결해 버리려고 서두르지 말고, 한 걸음 물러서서 정관하는 것이 현명한 일이다. -찰스 슈와프

<제 192호 건강편지 ‘모지스 할머니’ 참조>

황사와 감기로부터 호흡기 지키세요

황사 경보가 계속됩니다. 먼지와 중금속뿐 아니라 세균도 득실거려 각별히 조심해야 한답니다. 코를 세정하는 코쿨러, 황사 마스크, 획기적 가글린 액 등 황사상품이 건강을 지켜줄 수 있습니다. 게다가 최근 봄 초입이 가을보다 감기가 더 지독하다는 조사결과도 발표됐습니다. 코와 목 등 호흡기가 고생일 때입니다. 환절기와 황사를 대비한 건강상품을 미리 준비해서 최적의 컨디션으로 봄을 맞기를 바랍니다.

오늘의 음악

1875년 오늘 태어난 모리스 라벨의 음악 두 곡을 준비했습니다. 구스타보 두다멜이 지휘하고 비엔나 필이 연주하는 ‘볼레로’와 세이지 오자와가 지휘하고 보스턴 심포니가 연주하는 ‘죽은 왕녀를 위한 파반느’가 이어집니다. 셋째 곡은 원래는 1946년 오늘 태어난 매튜 피쉬의 오르간 연주가 멋졌던 프로콜 하럼의 ‘A White Shade of Pale’을 애니 레녹스가 노래합니다.

♫ Borelo [모리스 라벨] [듣기]
♫ 죽은 왕녀를 위한 파반느 [보스턴 교향악] [듣기]
♫ A White Shade of Pale [애니 레녹스] [듣기]

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