부모, 형제, 자매의 암 발생.. 내게 주는 위험 신호는?

[사진=게티이미지뱅크]

가족 중에 암 환자가 나오면 집안이 침울해진다. 일찍 발견하면 치료가 쉽지만 늦게 발견하면 육체적 고통은 물론 경제적으로도 힘들다. 스트레스가 심한 암 환자를 살피고 “살 수 있다”는 의지를 불어넣는 것도 중요하다. 그리고 나 자신의 건강도 되돌아봐야 한다. 부모, 형제, 자매 등 직계가족 중에 암 환자가 있으면 유전성으로 인해 본인도 암에 걸릴 확률이 높아진다. 국가암정보센터의 자료를 토대로 암 가족력에 대해 알아보자.

◆ 위암 위험도 약 2배 증가.. 같은 음식 먹는 것도 원인

우리나라에서 가장 많은 암인 위암은 여러 요인들이 복합적으로 작용해 발생한다. 헬리코박터 파일로리균, 위암 관련 질병, 식생활, 흡연, 음주, 그리고 가족력 등이다. 직계가족 중에 암 환자가 있으면 본인의 위험도가 약 2배로 증가한다. 짠 음식을 좋아하는 등 가족의 식성이 비슷하고 찌개를 공유해 헬리코박터균을 옮기는 것도 위험요인이다. 위암은 위내시경만 정기적으로 하면 충분히 예방이 가능하다.

◆ 대장암 5~15%는 유전적 소인.. 젊은 대장암 환자의 경우

대장암의 5%는 명확히 유전에 의해 발병한다. 넓게 보면 15%까지 유전적 소인과 관계가 있는 것으로 알려졌다. 가족력에 의한 대장암은 원인이 명확한 경우가 많다. 결함이 있는 유전자를 갖고 태어나므로 대장암이 비교적 어린 시기에 발생한다는 공통점이 있다. 유전자의 기능이 대장에만 한정되지 않기 때문에 다른 장기도 이상 소견을 보이는 경우가 많다. 정기적인 대장내시경만 해도 예방이 가능하다.

◆ 유방암 5~10%가 유전적 요인.. 어머니, 자매 모두 환자라면 위험도 12배

일반적으로 유방암의 5~10%가 유전성과 관련이 있다. 어머니나 자매 어느 한쪽에 유방암이 있는 사람은 둘 다 암이 없는 경우에 비해 위험도가 2~3배 올라간다. 특히  어머니와 자매 모두 유방암 환자라면 그 위험성이 8~12배로 늘어난다. 가족력이 의심될 때는 전문의와 상의해 유전자 검사 등을 고려할 수 있다. 무엇보다 정기 검진을 철저히 받아야 한다.

◆ 가족 중에 폐암 환자 있으면 발병 위험 2~3배

가족 중에 폐암 환자가 있으면 그렇지 않은 사람보다 발병 위험이 2~3배 증가한다. 특히 최근 담배를 피우지 않는 비흡연 폐암이 늘고 있다. 간접흡연, 대기오염, 요리연기 등이 복합적으로 작용한 것으로 보인다. 여성 폐암 환자 가운데 평생 담배를 피우지 않은 사람이 90%에 육박하고 있다. 요리 후 창문을 여는 등 집안 환기가 중요하다.

◆ 전립선암 가족력 집안, 위험도 8배.. 젊은 전립선암 환자 많아

전립선암 환자 중 가족력이 있는 사람은 9% 정도이다. 형제 중에 전립선암 환자가 있으면 발병 확률이 3배 정도 높아진다. 일란성 쌍둥이의 경우 한쪽이 전립선암이 발생하면 다른 쪽도 위험도가 4배 이상이다. 전립선암의 가족력이 있는 집안은 그렇지 않은 집안에 비해 발병 가능성이 8배 정도 높다. 55세 미만, 즉 상대적으로 이른 나이에 발생하는 전립선암 중에서는 유전적 요인이 45% 정도나 된다. 부계의 가족력뿐 아니라 모계의 가족력도 중요하다.

◆ 췌장암 원인의 약 10%.. 3대에 걸쳐 발생한 경우도

직계 가족 중 50세 이전에 췌장암에 걸린 사람이 한 명 이상 있거나, 발병 나이와 상관없이 췌장암 환자가 둘 이상 있다면 가족성 췌장암이 아닌지 의심해야 한다. 의사와 상의해 정기적으로 검진을 받는 것이 필요하다. 3대에 걸쳐 췌장암이 발생한 사례가 있을 정도다. 유전적 소인이 췌장암 원인의 약 10%를 차지한다.

◆ 신장암 가족력이 있으면  위험도 4~5배

신장암(신세포암)의 가족력이 있으면 그 위험도는 4~5배 증가한다. 신장암의 유전성은 4~5%에 불과하지만 부모, 형제, 자매 중 환자가 나오면 정기 검진은 필수다. 유전성 신장암은 비유전성에 비해 더 일찍 발병하는 경향이 있다.

◆ 어머니, 자매가 난소암에 걸린 경우.. 정기 검진 꼭 해야

난소암의 5~10%가 유전적 성격을 갖고 있다. BRCA1 또는 BRCA2 유전자의 돌연변이 및 이상변화가 있을 경우 난소암의 위험도가 높아진다. 아머니나 자매가 난소암에 걸린 경우 그렇지 않은 경우에 비해 난소암에 걸릴 확률이 더 높아진다. 가족력을 의식해  정기 검진을 꼭 해야 한다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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