중년남성의 ‘고무줄 체중’, 암 발생 위험 높여 (연구)

[사진=kuppa_rock/게티이미지뱅크]
몸무게가 늘었다 줄었다 ‘고무줄 체중’을 보이는 사람들이 있다. 40대 이후 이처럼 체중 변화가 심하면 암 발생 위험이 증가한다는 연구결과가 나왔다.

서울대병원 가정의학과 박민선 교수팀이 40세 이상 남성 약 170만 명을 추적·관찰한 결과다.

연구팀은 국민건강보험 데이터를 활용해, 2002~2011년 사이 5회 이상 건강검진을 받은 40세 이상 남성 170만 명을 추적·관찰했고, 이들 중 총 1만 1500명이 암에 걸렸다는 사실을 확인했다. 정확한 통계를 위해, 과거 암 발생이력이나 기간 중 사망한 표본은 제외했다.

체중 변화량에 따라 표본을 5개 그룹으로 분류한 결과, 평균 체중 변화량이 큰 그룹일수록 암 발생 위험이 꾸준히 상승했다. 평균 체중 변화량이 가장 큰 그룹(2.5kg 초과)은 가장 작은 그룹(1.22kg 미만)에 비해 전체 암 발생 위험이 약 22% 증가했다.

평균체중변화량이 큰 그룹일수록 암 발생위험이 일관되게 상승하고 있다. [표=서울대병원]
암종별로 분류했을 땐 폐암, 간암, 전립선암 위험이 각각 체중 변화량이 가장 작은 그룹 대비 가장 큰 그룹이 22%, 46%, 36% 높았다. 표본은 적지만 신장암 위험도 38% 더 높았다.

이러한 경향은 연령, 비만 여부, 규칙적인 운동 여부 등과 관계없이 나타났다. 잦은 체중 변화 그 자체만으로도 암 발생에 상당한 영향을 미친다는 것.

그렇다면 고무줄 체중이 문제가 되는 이유는 무엇일까? 연구팀은 ‘염증’을 그 원인으로 지목했다. 체중 변화 시 발생하는 근육량 감소 혹은 지방 증가가 염증을 일으키거나 방어 능력에 문제를 일으킨다는 설명이다.

한편, 선행 연구를 통해 여성은 반복적인 체중 변화로 신장암, 유방암, 자궁내막암 위험이 높아질 수 있다는 점이 확인된 바 있다. 남성을 대상으로 한 연구는 부족했으나, 이번 연구를 통해 남성의 체중 변화와 암 발생 위험 간의 상관관계도 확인됐다.

박민선 교수는 “중장년층 남성의 체중 변화량이 크면 암 발생 위험이 높아질 수 있다”며 “과도한 열량 섭취 등 급격한 체중 변화를 유발하는 행동은 조심해야한다”고 말했다.

이번 연구는 ‘사이언티픽 리포트(Scientific Reports)’ 최신호에 게재됐다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

저작권ⓒ '건강을 위한 정직한 지식' 코메디닷컴(http://kormedi.com) / 무단전재-재배포 금지

Share with Kakao

댓글을 달아주세요.

관련 기사