단 음식 너무 먹으면…당분이 뇌에 미치는 악영향 5

[사진=게티이미지뱅크]

무엇이든 너무 지나치게 많이 먹으면 건강에 좋지 않다. 당분도 마찬가지다. 당분이 많이 든 음식을 먹으면 허리둘레와 심장에 나쁜 영향을 미친다는 것은 잘 알려진 사실이다.

하지만 뇌에 끼치는 부정적 효과에 대해서는 잘 알지 못한다. 물론 뇌 기능이 적절히 유지되려면 어느 정도의 당분이 필요하다.

이런 당분은 과일이나 곡물과 같은 음식에 천연적으로 들어있는 포도당을 말한다. 그러나 가공식품이나 음료에 첨가된 액상 과당과 같은 당분은 문제가 된다.

이런 당분을 과잉 섭취하면 건강에 문제를 일으킬 수 있다. ‘액티브비트닷컴’이 당분이 뇌에 미치는 부정적 영향 5가지를 소개했다.

1. 우울증 위험 증가

당분 과다 섭취는 기분과 정신 건강에도 큰 영향을 미친다. 대표적인 것이 ‘슈가 크래시(sugar crash)’ 증상이다. 당분이 많이 든 간식이나 음료수를 먹으면 혈당이 갑자기 치솟았다가 곧바로 뚝 떨어진다.

이렇게 되면 심한 무력감과 함께 불안, 우울 증상이 일어날 수 있다. 특히 과당을 과잉 섭취하면 기분을 안정적으로 유지하는데 도움을 주는 신경전달물질에 혼란을 초래한다. 대표적인 신경전달물질로 세로토닌이 있다.

이 물질은 당분 섭취 후 기분을 향상시키는 작용을 한다. 그런데 신체에서 생산되는 세로토닌의 양에는 한계가 있는데 너무 자주 분비되다보면 더 쉽게 고갈이 될 수 있다. 이렇게 되면 우울증 증상이 발생할 수 있다.

2. 기억력, 학습력 저하

연구에 따르면, 첨가 당으로 알려진 과당을 너무 많이 섭취하면 뇌유래 신경영양인자(BDNF)가 덜 생산된다. BDNF는 학습을 하거나 새로운 기억을 형성할 때 뇌를 지원하는 작용을 한다. 이런 BDNF가 부족하면 많은 것을 배울 수 없거나 기억할 수 없게 된다.

미국 캘리포니아대학교 로스앤젤레스캠퍼스 연구팀에 따르면, 과당이 너무 많은 식사는 뇌를 쇠퇴시키는 것으로 나타났다. 실험에서 과당을 너무 많이 섭취한 쥐는 뇌의 시냅스(신경 접합부) 활성에 손상을 입었다. 이는 뇌세포 간의 소통이 손상됐다는 것을 의미한다.

3. 치매 위험 증가

위에서 언급했듯이 당분을 과다 섭취하면 다른 물질과 함께 기억력을 형성하는데 도움이 되는 뇌유래 신경영양인자(BDNF)가 덜 생산된다. 이런 현상은 치매나 이와 관련된 질환과 연관성이 있다.

BDNF 수치가 낮다는 것은 알츠하이머병과 같은 질환의 결정적 증거가 될 수 있다. BDNF 수치가 감소한다는 것은 뇌에는 나쁜 소식이 될 수 있는데 만성적인 당분 과다 섭취는 BDNF를 억제하는 최악의 요소 중 하나다.

4. 식욕 억제 호르몬 교란

만성적으로 당분을 과다 섭취하다보면 체중이 증가하고 결국 비만으로 이어진다. 지속적으로 당분을 많이 먹다보면 뇌의 식욕을 줄이는 옥시토신 시스템을 무력화시키기 때문이다.

이 시스템은 과식을 막는 감지기 역할을 한다. 감지기가 불능 상태가 되면 뇌는 배가 부르다는 신호를 보내는 호르몬을 분비하지 못하게 되며 결국 과식을 하게 되며 이런 문제가 영구화될 수 있다.

5. 식탐, 중독 증상 유발

당분 중독은 세계 여러 나라에서 문제가 되고 있다. 그렇다면 중독증은 왜 발생할까. 당분을 섭취할 때 혀의 미뢰(맛봉오리)가 활성화되면서 뇌에 신호를 보내 보상 중추를 점화시키고 도파민 같은 기분을 좋게 하는 호르몬 분비를 촉진한다.

당분 섭취로 이런 보상 중추를 촉진시키는 것은 가끔은 좋은 방법이 될 수 있다. 하지만 보상 중추를 과잉으로 활성화시키다 보면 당분에 대한 자제력을 상실하게 만들고 식탐과 중독 증상을 유발할 수 있다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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3개 댓글
  1. 당분

    1급 발암물질보다
    더 센 발암물질입니다

    1. 이상민

      맞아요. 전 여친 겁나 좋아하는데
      매일 먹어서 큰일이네요 이제 신경안써도 되서 나름 걱정이 되긴하지만

  2. 김종광

    근데 세상 밖에는 달지 않는 음식이 찾아볼 수가 없네요 ~~~물론 과다 섭취가ᆢ문제긴 하지만 ㅠ 오직하믄 슈가맨이란 칭호도 주위에보면 달달한 것에 중독된 입맛을 가진분도 많이 잇습죠~~~특히ᆢ기억력도 떨어지고ᆢ치매ㅈ위험까지ㅡ세상에 단 음식을 모두다 적정 수준으로 규정을 지어야 겟네요~~~

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