‘이것’만 해도 심장질환 위험 ‘뚝’↓

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‘신체의 엔진’으로 불리는 심장은 보통 자기 주먹보다 약간 크고, 근육으로 이루어진 장기입니다. 주된 역할은 산소와 영양분을 싣고 있는 혈액을 온몸에 흐르게 하는 것이죠. 이를 위해 1분에 60~80회 정도 심장 근육이 수축합니다.

그렇다면 이렇게 중요한 심장을 건강하게 지키려면 어떻게 해야 될까요? 연구에 따르면 적당한 강도의 걷기 운동만으로도 심장질환 발병 위험을 낮출 수 있다고 합니다.

 

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미국 뉴욕주립대학교 빙엄턴 캠퍼스 간호대학 연구팀은 뉴욕 주에 사는 여성 70명을 추적 관찰했습니다. 이들은 29~79세로 평균 나이는 55세였죠.

연구팀은 이들에게 10주 동안 일주일에 150분 이상 걷기 운동을 하게 했습니다. 연구팀은 시작 시점에서 향후 10년 안에 이들의 심장마비 발병 위험성 등을 측정했습니다.

 

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10주가 지난 뒤 참가자들의 체중과 혈압, 콜레스테롤 수치 등을 측정했습니다. 이는 심장질환 위험을 예측할 수 있는 인자들입니다.

그 결과, 체중, 혈압, 콜레스테롤 수치가 크게 개선된 것으로 나타났습니다. 연구팀은 “이는 걷기가 짧은 시간 내에 심장질환 발병 위험을 낮추는 데 도움이 됐다는 것을 의미한다”고 설명했습니다.

걷기가 아주 좋은 운동인 것은 익히 알고 있었지만 체중, 콜레스테롤, 혈압 등 생물학적 표지자까지 변화시킬 수 있다는 건 새로운 사실이군요! 걷기는 언제 어디서든 간편하게 할 수 있는 운동인 만큼 앞으로도 자주 하려고 노력해야겠습니다~~

 

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이 연구 결과(Walking for Heart Health: A Study of Adult Women in Rural New York)는 ‘크리에이티브 널싱(Creative Nursing)’에 실렸습니다.

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