‘이것’ 피해야 치매 위험 낮아진다

[사진=LightFieldStudios/gettyimagebank]

최근 미국의 치매 환자 수가 적어지고 있는데 대해 과학자들은 의문을 갖고 있었습니다. 치매의 위험 인자로 꼽히는 당뇨병이나 비만은 증가하고 있지만 이에 비해 치매는 증가하고 있지 않기 때문이죠.

그런데 그 이유가 일생에 걸친 납 노출과 관련이 있다는 연구 결과가 나왔습니다. 캐나다 토론토대학교 생애 과정 및 노화 연구소에 따르면, 미국 등에서 자동차 연료로 납이 들어있는 가연 가솔린 사용을 금지하는 등 납 노출을 줄이면서 치매도 증가세를 보이지 않는다는 것입니다.

 

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연구팀은 1973년 미국에서 납이 들어있는 가연 가솔린을 없애고 납이 들어있지 않는 무연가솔린을 사용한 이후 미국인들의 혈중 납 수치가 크게 줄어들었다는 것을 발견했습니다.

이에 따르면, 1976~1980년 사이에 미국인들의 혈중 납 수치는 12.8 ㎍(마이크로그램)/㎗(데시리터)였으나 1988~1991년 사이에는 2.8 ㎍/㎗로 줄었고, 2013~2014년에는 0.84 ㎍/㎗로 감소했죠.

또한 미국 성인들의 뼈 속 납 수치를 측정한 1990년대의 자료에 따르면, 1925년 전에 태어난 미국인은 1965~1982년 사이에 태어난 미국인에 비해 납 수치가 5배 이상 높았습니다.

 

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납은 신경독소 물질입니다. 작업장에서 납에 노출된 사람들에 대한 이전의 연구에서 납 노출과 치매의 연관성이 밝혀진 바 있죠.

연구팀의 에스미 풀러-톰슨 박사는 “납 노출이 어린이의 지능지수(IQ)에 미치는 부정적 영향에 대해서는 잘 알려져 있지만 일생 동안 축적되는 납이 인지와 치매에 어떤 영향을 주는지에 대해서는 관심이 부족했다”며 이번 연구 결과는 자동차와 관련된 오염에 더 많이 노출된 노인일수록 치매 발병이 높아진다는 것을 보여준다고 말했습니다.

연구진에 의하면 만약 일생에 걸친 납 노출이 치매의 주요 인자로 확정되면 앞으로의 세대는 신경독소에 노출되는 세월을 더 줄임으로써 수십 년에 걸쳐 치매의 발생을 개선할 수 있을 것이라고 합니다.  드디어 치매가 정복되는 날이 올 수 있는 것일까요? 추후 이어질 연구들을 기대해 봅니다~~

 

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이번 연구 결과(Could Lifetime Lead Exposure Play a Role in Limbic-predominant Age-related TDP-43 Encephalopathy (LATE)?)는 ‘저널 오브 알츠하이머스 디지즈(Journal of Alzheimer’s Disease)에 실렸습니다.

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