“만성 통증 있으면 치매 위험도 증가”

[사진=Daisy-Daisy/gettyimagesbank]

치매는 정상이던 사람이 다양한 원인에 의해 뇌의 인지 기능이 상해서 일상생활을 어렵게 만드는 여러 증상을 말합니다. 이런 치매의 원인 중 55~70%는 알츠하이머병이 차지하죠.

그 외에는 뇌혈관 질환과 퇴행성 질환을 비롯해 대사성 질환, 내분비 질환, 감염성 질환, 수두증, 뇌종양 등이 원인으로 꼽힙니다.

그런데 최근 치매를 유발하는 의외의 원인이 밝혀졌다고 하는데요?
바로 ‘만성 통증’ 역시 치매 발병 요인이 될 수 있다는 것!

 

[사진=fizkes/shutterstock]

미국 캘리포니아대학교 샌프란시스코 캠퍼스 연구팀은 60세 이상의 남녀 1만 명에 대한 12년간의 자료를 분석했습니다.

그 결과, 1998년과 2000년에 지속적인 통증이 시작된 사람들은 통증이 없는 사람들에 비해 이후 10년간 기억력 테스트에서 하락 속도가 9.2%나 빠른 것으로 나타났죠.

 

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연구팀은 만성 통증이 있는 사람에게서 치매가 증가하는 이유를 진통제 사용의 증가와 통증에 대한 경험이 기억을 저장하거나 다른 인지 기능을 수행하는 뇌의 기능에 손상을 줄 수 있기 때문으로 분석했습니다.

또 만성 통증으로 감정적 스트레스가 스트레스 호르몬을 촉진시켜 인지력 감퇴를 초래할 수도 있다고 설명했죠.

 

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연구팀은 이번 연구 결과에 대해

만성 통증과 인지력 감퇴 사이의 연관성을 이해하는 게
노인의 정신건강을 지키는 방법을 찾는데
첫 단계가 된다는 것을 알게 됐다

고 밝혔습니다.

그 자체로도 고통스럽지만 치매까지 유발할 수 있는 만성 통증,
만약 오랫동안 통증에 시달리고 계셨다면
그저 진통제만으로 달래지 마시고 근본적으로 해소할 수 있는 치료를 꼭 받으세요~

 

[사진=fizkes/gettyimagesbank]

이 연구 결과(Association Between Persistent Pain and Memory Decline and Dementia in a Longitudinal Cohort of Elders)는 ‘미국의사협회지 인터널 메디슨(JAMA Internal Medicine)’에 실렸습니다.

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