잠이 부족하면 쉽게 살이 찐다?

[사진=Kleber Cordeiro/shutterstock]

혹시 수면 장애를 겪어보신 적 있으신가요?

수면 장애란 건강한 수면을 취하지 못하거나 충분한 수면을 취하고 있음에도 낮 동안에 각성을 유지하지 못하는 상태, 또는 수면 리듬이 흐트러져 있어서 잠자거나 깨어 있을 때 어려움을 겪는 상태를 말합니다.
수면 장애가 있으면 전반적인 건강이 악화되고 각종 질병에 걸리기 쉬워지죠.

그런데 수면장애를 겪거나 잠을 충분히 자지 못하면 체중에도 영향을 미친다는 연구 결과가 있다는데요?

 

[사진=Phoenixns/shutterstock]

프랑스 유럽미각과학센터 연구팀은 정상 체중의 건강한 남성 12명을 대상으로 수면시간을 조절했을 때  음식 섭취와 에너지 소비 에 어떤 변화가 생기는지를 연구했습니다.

연구 대상자들은 첫날은 자정부터 아침 8시까지 8시간 동안 잠을 잤고, 다음 날은 오전 2시부터 6시까지 4시간 만 잠을 잤습니다.

연구팀은 이들의 수면시간만 차이 나게 하고 잠에서 깬 뒤 음식을 마음껏 먹게 하는 등 일상생활은 평소처럼 하도록 했죠.

 

[사진=LightField Studios/shutterstock]

그 결과, 사람들은 잠을 4시간만 잤을 때 배고픔을 강하게 느끼고 음식도 더 많이 먹었습니다. 잠을 4시간만 잤을 때는 8시간 잤을 때보다 평균 560칼로리(평소 먹는 양의 22%)를 더 먹었죠.

연구팀은 똑같은 사람이 잠이 부족할 때 더 먹게 되는 이유를 포유동물의 진화 방식 때문이라고 풀이했습니다. 포유동물은 낮이 길고 밤이 짧으며 식량이 풍부한 여름철에 영양분을 되도록 체내에 많이 저장하도록 진화했죠.

따라서 잠이 부족해서 낮이 길어질 때 음식을 더 먹게 된다는 것입니다. 다른 연구에서도 잠을 덜 자면 쉽게 살이 찐다는 사실은 자주 보고돼 수면 부족이 현대의 비만 증가 환경 요소로 지목돼 온 바 있습니다.

 

[사진=fizkes/shutterstock]

프랑스 유럽미각과학센터 연구팀은

잠자는 시간은 버리는 것이 아니라 음식량을 조절하고 기억력을 높이는 등
필요한 일을 잘하도록 몸을 복구하는 시간이라는 것을 이해해야 한다

고 말했습니다.

수면의 중요성은 익히 알고 있었지만 체중에도 영향을 미치는 줄은 미처 몰랐는데요,
잠을 충분히 자야 날씬한 몸매를 가꿀 수 있을 뿐만 아니라
몸 기능이 정상적으로 가동돼 건강을 유지할 수 있다고 하니 이제 일찍 잠자리에 들어야겠네요!

 

[사진=Stock-Asso/shutterstock]

이 연구 결과(Acute partial sleep deprivation increases food intake in healthy men)는 ‘디 아메리칸 저널 오브 클리니컬 뉴트리션(The American Journal of Clinical Nutrition)’에 실렸습니다.

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