발치 어려운 사랑니…합병증도 조심해야

[사진=JV_I010/gettyimagebank]
사랑니는 큰 어금니 중 세 번째 위치인 제3대 구치로, 구강 내 맨 구석에서 가장 늦게 나오는 치아다. 사람에 따라 평생 나지 않기도 하고, 4개가 모두 나기도 한다. 사랑니는 정상적으로 나와 청결하게 유지가 가능하다면 어금니를 대체할 수도 있어 유용하지만, 발생하는 위치, 형태, 크기에 따라 발치가 필요한 경우도 있다. 특히 정상적인 각도로 자라나지 않아 숨거나 기울어져 있는 경우에는 양치질이 어려워 충치부터 우식증, 지치주위염, 맹출장애에 따른 인접치 손상 등을 부르기도 한다.

사랑니는 맹출된 위치에 따라서 난이도가 A → B → C 순으로 나뉜다. 아래턱의 사랑니의 경우, 기울어진 각도에 따라 분류되는데, 구강 내로 똑바로 맹출돼 있는 사랑니 다음으로 부분매복 → 근심완전매복 → 수평완전매복 → 원심완전매복이 발치하기 어렵다. 위쪽 사랑니의 경우 추가로 상악동(위턱뼈 속의 비어있는 공간)과 닿는 정도에 따라 난이도가 달라지며 상악동과 닿지 않고 나와 있는 경우가 사랑니 발치에 가장 수월하다.

나이에 따라서도 난이도가 달라지는데 일반적으로 18세에서 20대 중반에 사랑니 발치하는 것이 좋으며, 50대 이후에는 창상에 대한 치유력이 떨어지므로 치과의사와 상담을 통해 발치 여부를 결정하는 것이 좋다. 그러나 △교정, △낭종, △충치, △감염, △보철, △항암 및 방사선 치료 등 문제가 있으면 18세 이전, 50대 이후에도 발치가 필요하다. 발치 중에는 무리하게 사랑니를 뽑다가 치아가 깨지거나 인접치의 손상, 상악동 천공, 신경손상, 출혈, 외상 등이 생길 수 있으므로 숙련된 전문의를 찾는 것이 좋다.

발치 후에도 다양한 합병증이 올 수 있다. 통증은 발치 2일 동안 지속이 되나 3~5일 후 시작되면 창상의 감염 증상이므로, 병원에서 진료를 받아야 한다. 통증은 음식물이 끼면서 부패해 생기기도 하고 혈병이 떨어져 나가 정상적인 치유가 되지 않는 ‘건성발치와’가 생겨 통증이 생기기도 한다.

강동경희대병원 구강악안면외과 홍성옥 교수는 “발치 종료 후 염증반응은 약 2일 후면 상당히 사라지는데 지속하면 감염이 될 수 있다. 심한 경우 입원 치료 및 고름을 없애는 수술을 받을 수 있다.”며 “또 다른 합병증은 발치 시 근육경련이 생기고 발치 후 통증까지 동반되어 입이 안 벌어지는 경우가 있다. 이런 경우에는 온찜질을 자주하고 개구운동요법을 서서히 진행하는 것이 좋다.”고 조언했다.

이지원 기자 ljw316@kormedi.com

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