저탄고지, 살 덜 찌는 식사법으로 좋아(연구)

[사진=게티이미지뱅크]

요즘 탄수화물은 확 줄이고 지방 함량은 높인, 이른바 ‘저탄고지’ 다이어트가 유행이다. 저탄고지 다이어트는 단순히 지방을 많이 먹는 것이 아니라 열량의 총 섭취량은 유지하면서 섭취 비중 가운데 탄수화물(당질)이 들어간 음식을 줄이고 지방이 들어간 음식을 늘려, 체내 인슐린 저항성을 낮추는 것을 목표로 한다.

이는 같은 열량을 섭취해도 살이 덜 찌는 식이요법이 될 수 있다. 이와 관련해 미국 하버드대학교 의대 연구팀 등이 참여한 연구에 따르면, 식단에서 탄수화물을 줄이는 대신 부족한 열량을 지방으로 채우면 대사량이 늘면서 탄수화물 비중이 높은 음식을 먹는 사람보다 하루 평균 250칼로리를 더 태우는 것으로 나타났다.

탄수화물 덜 먹으면 살을 빼기 쉬워진다는 얘기다. 그동안 살을 빼려면 열량이 높은 지방 섭취를 줄이라는 다이어트법이 상식이었다. 그러나 이번 연구는 전통적인 체중 감량법에 수정이 필요하다는 걸 시사한다.

연구팀은 164명의 성인을 모집해 20주 동안 식단을 조절하며 체중과 각종 생물학적 지표들을 면밀히 조사했다. 탄수화물 섭취량에 따라 둘로 나뉜 연구 참가자들은 연구팀이 제공한 음식만 먹었다.

연구팀은 한 프랑스계 전문 식품회사에 의뢰해 열량은 같지만, 탄수화물 비중이 다른 식단을 마련했다. 두 그룹에 제공된 메뉴는 예컨대 치킨 브리또나 칠면조 구이 등 주요리만 보면 비슷했다.

다만 곁들이는 음식이 달랐다. 고탄수화물 그룹이 쌀밥이나 으깬 감자를 먹은 반면, 저탄수화물 그룹은 소량의 밀전병이나 으깬 콜리플라워를 먹었다.

연구 결과, 저탄수화물 그룹은 하루 250칼로리의 열량을 더 태웠다. 이 수치는 같은 식단을 3년간 유지한다면 약 9㎏을 감량할 수 있음을 의미한다. 이런 효과는 인슐린 분비가 많은 사람에게 특히 두드러졌다. 그들은 하루 평균 400칼로리를 더 태웠다.

주목할 점은 저탄수화물 식단이 위장에서 만들어지는 호르몬인 그렐린의 분비량을 줄였다는 것이다. 그렐린은 식욕을 높이고 에너지 소비를 줄이게 만드는 역할을 한다. 연구팀은 “저탄수화물 식단이 그렐린 분비를 억제해 대사량을 늘린다”고 설명했다.

이번 연구(Effects of a low carbohydrate diet on energy expenditure during weight loss maintenance: randomized trial)는 ‘브리티시 메디컬 저널(BMJ)’에 실렸다.

권순일 기자 kstt77@kormedi.com

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