불면증 가진 성인, 수면호흡장애도 동반

불면증을 호소하는 상당수 성인이 수면호흡장애(폐쇄성 수면무호흡증후군)를 함께 가지고 있는 것으로 국내 연구팀에 의해 확인됐다.

수면호흡장애 질환은 고혈압, 당뇨, 심장질환, 뇌졸중 등과도 연관이 있어 적절한 치료를 받지 못하면 심혈관질환 발생 위험성도 2~3배 높아져 조기 진단과 치료가 중요하다.

성균관대학교 삼성서울병원 신경과 주은연·최수정 교수 연구팀은 6개월 이상 불면증을 호소하는 18세 이상 성인 328명을 대상으로 수면다원검사를 시행했다.

수면호흡장애가 동반된 불면증 환자의 증상과 수면관련 습관은 기존 불면증 환자와 유사하여, 수면다원검사를 시행하지 않으면 수면호흡장애의 동반 여부를 알기 힘들다.

[표=삼성서울병원]
검사결과, 남성의 경우 일차성 불면증(수면호흡장애와 같은 동반질환이 없는)으로 확인된 경우는 22.5%에 불과하며, 56.3%는 불면증의 유발 혹은 악화 요인으로 수면호흡장애가 동반됐다. 여성의 수면호흡장애 동반 비율은  34.5%였다.

외국에서도 불면증 환자의 수면호흡장애 동반율은 13.6~68.8%까지 높다고 알려졌다. 수면호흡장애는 남녀 불문하고 연령이 증가할수록 정도가 더 심해지지만, 불면증과 동반된 수면호흡장애의 경우 코골이나 수면 중 숨막힘 관찰과 같은 전형적인 증상은 없거나 드물다.

삼성서울병원 주은연 교수는 “이번 연구는 불면증 환자들에게 수면호흡장애가 동반되었을 가능성이 높음을 밝힌 국내 최대 규모의 보고서이며, 이런 환자들에게 수면다원검사를 포함한 포괄적 진단이 필요하다”라고 밝혔다. 주 교수는 “현재 코골이, 수면 중 숨막힘과 같은 전형적인 폐쇄성 수면무호흡증의 경우에만 수면다원검사의 보험급여가 적용되는데, 이로 인해 많은 불면증 환자에서 진단을 놓치는 경우가 생긴다. 이에 대한 정책적 변화가 필요하다”라고 강조했다.

이번 연구는 2020년 12월 대한수면연구학회에서 발간하는 ‘Journal of Sleep Medicine’에 게재되었다.

최승식 기자 choissie@kormedi.com

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