잠자는 동안 시력 개선? 드림렌즈의 모든 것

[사진=게티이미지뱅크]
어렸을때부터 스마트폰과 컴퓨터에 익숙한 아이들이 초등학교에 입학할 무렵이면 근시가 나타나는 경우도 생긴다. 일찍부터 안경을 써야 하는지, 마술처럼 시력을 교정한다고 알려진 드림렌즈를 써야 하는지…

시력교정과 근시 진행을 막아주다고 알려진 드림렌즈에 대해 강동경희대학교 김태기 안과교수와 대표적인 궁금증 4가지를 알아보자.

△드림렌즈몇 살부터 착용할 수 있으며언제까지 착용해도 되나?

드림렌즈의 목적은 근시 진행억제와 시력교정이다. ‘근시는 대부분 어린 연령에서 시작하기 때문에시력이 거의 완성되는 만 5세 정도부터는 근시가 있는 경우에 드림렌즈를 시도할 수 있다

해외 연구에서도 드림렌즈의 시작 연령이 낮을수록안구 성장을 더 많이 억제하여 근시 진행을 늦추는 것으로 보고되어 있다그러나 너무 어린 연령에서는 렌즈 적응이 어려워 보통 초등학생이 되며 착용하는 경우가 많다

△드림렌즈는 어떻게 시력교정 효과가 있는 것이며얼마나 지속하나?

드림렌즈는 눈을 감은 상태에서 눈꺼풀 압력에 의해 하드 렌즈가 각막 형태를 변화 시켜 각막을 편평하게 만든다이러한 효과로 인해 안경 착용 없이 시력교정이 가능하다드림렌즈의 근시 진행 억제효과에 대한 기전은 아직 명확하게 밝혀지지 않았지만주변부 망막의 원시화를 줄여 근시 진행을 억제하는 것으로 추측된다

시력교정 지속 시간은 보통 하루 정도이며드림렌즈의 착용을 중단하면 2~3일 이내에 원래 본인의 시력이 돌아오게 된다따라서 드림렌즈는 매일 착용하는 것이 좋다.

△드림렌즈는 어떻게 사용하며한 번 맞추면 언제까지 사용이 가능한가?

드림렌즈는 자기 전에 착용해 잠자는 동안 쭉 착용하고 있어야 한다최소한 6시간 이상의 수면시간이 필요하며보통 8시간 수면 시에 하루 정도 교정 효과가 있어 가능하면 8시간 이상의 수면을 권한다

수면 자세는 바로 누운 상태로 잠을 자는 것이 좋고엎드려 자는 것은 눈에 압력이 가해질 수 있어 좋지 않다성인의 경우근시 진행이 아닌 시력 교정이 목적이므로 특정일에만 착용해도 괜찮지만소아는 근시 진행 억제를 위해서는 매일 착용하는 것이 좋다렌즈 수명은 2년 정도이며관리 상태와 근시 진행 정도에 따라 일찍 교체해야 할 수 있다.

김태기 교수가 병원을 찾은 한 학생의 시력을 검사하고 있다.

△드림렌즈 사용이 불가능한 경우혹은 주의사항에는 무엇이 있나?

근시량이 –디옵터 이상으로 높은 경우각막이 지나치게 편평한 경우나 너무 뾰족한 경우에는 교정이 잘 안 될 수 있다난시량이 1.5 디옵터 이상으로 많은 경우에는 렌즈 중심 잡기가 어려워 교정에 실패할 확률이 높다그 외에 원추각막이나 각막 혼탁 등 각막 질환이 있는 경우조절되지 않는 알레르기 결막염이 있는 경우에는 착용해서는 안 된다

주의사항으로는 수면 시에 착용하는 렌즈이므로 소아는 착용 및 관리에 있어서 보호자가 함께 관리해 주어야 각막염과 같은 부작용 없이 렌즈를 착용할 수 있다또한정기적으로 안과를 방문하여 각막 상태 및 근시 상태를 확인하여야 드림렌즈로 인해서 발생할 수 있는 문제를 조기에 발견할 수 있다.

 

최승식 기자 choissie@kormedi.com

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