녹색 지중해 식단, 비알코올성 지방간 위험 절반으로 뚝 (연구)

[사진=게티이미지뱅크]
‘녹색 지중해 식단’이 다른 건강식보다 간내 지방을 더 많이 감소시키고 비알코올성 지방간 위험도 반으로 줄인다는 연구 결과가 나왔다.

녹색 지중해 식단은 지난 20년 동안 여러 연구를 통해 가장 건강한 식단으로 밝혀진 지중해 식단을 변형한 것이다. 채소를 늘리고 하루에 호두 28g를 더했으며 가공육과 적색육은 줄였다.

또 하루에 녹차 3잔~4잔, 맨카이 그린쉐이크 100g(얼린 큐브 기준) 등 폴리페놀이 풍부한 녹색 성분이 가득하다. 개구리밥으로 알려진 녹색 수중식물 맨카이는 생물학적으로 이용 가능한 단백질, 철분, 비타민 B12, 미네랄, 폴리페놀이 풍부하다.

이스라엘 네게브 벤-구리온대학교 연구진은 네게브 핵 연구소에서 근무하는 사람 중 복부비만인 50대 294명을 대상으로 18개월동안 임상시험을 진행한 결과, 녹색 지중해식단이 지방간을 줄이는데 유의미한 역할을 한 것으로 나타났다고 위장병학 및 간장학 국제 학술지 ‘Gut’에 발표했다.

참가자를 무작위로 세 그룹으로 나누어 각각 건강식이요법, 지중해 식단, 녹색 지중해 식단에 따르도록 하고 이에 더해 모든 참가자들에게 운동 요법을 처방했다. 그리고 임상 전후 과잉 지방간의 정확한 비율을 측정하기 위해 MRI 촬영을 했다.

그 결과, 세 가지 식단 모두에서 참가자들의 지방간이 감소한 것으로 나타났다. 그 중에서도 녹색 지중해 식단이 39%로 가장 큰 감소폭을 보였으며, 기존 지중해 식단이 20%, 건강식이요법이 12% 감소한 것으로 나타났다.

전반적으로 녹색 지중해 식단에 따른 참가자들의 지방간이 크게 줄어 이 그룹에서 비알코올성 지방간 유병률은 기준치 62%에서 31.5%로 감소했다. 이어 지중해 식단 그룹에서 47.9%로, 건강 식이요법을 실시한 그룹에서 54.8%로 감소했다.

특히, 맨카이와 호두의 섭취를 늘리고 적색육과 가공육의 섭취를 줄인 것이 간내 지방 감소 정도와 밀접한 관련이 있었다. 두 지중해 식단 그룹 모두에서 혈장 폴리페놀 수치가 유의미하게 높은 가운데, 녹색 지중해 식단 그룹에서는 호두와 맨카이에 들어있는 특정 폴리페놀이 발견됐다.

이에 따라 연구진은 폴리페놀 효과와 적색육 섭취 감소가 지방간을 줄이는 데 중요한 역할을 했을 것이라고 추측했다.

한편, 비알코올성 지방간은 미국과 유럽 25%~30% 사람들에게 나타나는 질환으로, 간에 지나치게 많은 지방(5% 이상)이 쌓여 생긴다. 인슐린 저항성, 제2형 당뇨병, 심혈관계 질환에 더해 장내 미생물 생태계 다양성 감소, 미생물 불균형을 일으킨다고 알려져 있다. 현재로서는 지방간을 완전히 치료하는 약이 없기 때문에 체중을 감량하고 음주를 줄이는 등 생활습관을 개선해야 한다.

정희은 기자 eun@kormedi.com

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