갑자기 ‘이 냄새’가 난다면 코로나 감염 의심

[사진=wavebreakmedia/gettyimagesbank]
코로나19 감염자들은 후각이나 미각 상실이 발생하기도 하지만, 특정한 냄새를 맡는 증상이 나타나기도 한다. 이 역시 감각 상실과 연관이 있다.

코로나19는 증상이 다양하다. 독감 등 다른 질환과 구분되지 않는 비특이적인 증상이 나타나거나, 무증상에 그치기도 해 감염 여부를 분별하기 어렵다.

발열, 기침, 피로감 등이 주요 증상이지만, 인후통, 결막염, 피부 발진, 설사 등 증상의 범위가 넓어지고 있다. 중증에 이르면 호흡곤란을 가장 큰 특징으로 한다.

또한, 전형적인 증상은 아니지만 미각 혹은 후각 상실도 많은 환자들에게 공통적으로 나타나는 증상이다.

미각이나 후각을 완전히 잃는다기보다는, 그 감각이 저하되거나 불쾌한 냄새 혹은 맛을 감지하는 등의 특징을 보인다. 이를 전문가들은 ‘이상후각(parosmia)’이라 부른다.

이상후각이 생기면 후각 감지의 기능 장애로, 미각을 감지하는데도 이상이 생긴다. 미국 에모리대학교 의과대학 감염병 전문의인 제니퍼 스파이서 박사는 코로나19에 감염됐던 경험을 대중과 공유했다. 그녀의 경험에 의하면 갓 딴 신선한 레드와인에서 휘발유 냄새가 났고, 육류에서는 부패한 것 같은 맛이 났다.

이는 제니퍼 박사에 한정된 것이 아니라, 생각보다 널리 퍼져있는 증상이다. 코로나19에 감염된 한 여성은 영국 국영방송 BBC와의 인터뷰에서 “고기에서는 휘발유 맛이 나고, 이탈리아 와인에서는 썩은 사과 맛이 난다”고 말했다. 미국 시사지 뉴스위크와 인터뷰한 또 다른 환자는 “음식에서 썩은 맛이 나고, 와인은 기름 맛이 난다”고 설명했다.

연구자들은 왜 코로나19 감염자에게 맛 혹은 냄새를 감지하는 능력에 변화가 일어나는지 명확한 원인을 규명해내지는 못했다. 단, 코의 말초신경과 후각 수용기에 손상이 일어난 결과라는 추정을 하고 있다.

신종 코로나 바이러스 감염 외에도 후각이나 미각에 변화를 일으키는 원인들이 있으니, 함께 알아두는 것이 좋겠다. 경구 감염으로 입안에 문제가 생기면 맛이나 냄새를 감지하는 능력이 떨어질 수 있다. 치아에 문제가 생긴 이후 금속 맛을 감지하는 사례들도 보고되고 있다. 아연처럼 특정 영양소가 결핍됐을 때도 후각 능력이 떨어지거나 금속 맛이 날 수 있다. 알레르기, 상기도 감염, 축농증 등도 후각과 미각에 변화를 일으키는 원인이다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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16개 댓글
  1. 나그네

    독감이랑 후유증이 똑같군.

  2. 나그네2

    커피샾에서 그윽한 커피향을 즐기며 한잔을 즐기는 사람은 코로나 안걸린 것으로 알면 됩니다

  3. 비가 내렸다

    갓 딴 신선한 레드와인에서 휘발유 냄새가 났고, 육류에서는 부패한 것 같은 맛이 났다.
    “고기에서는 휘발유 맛이 나고, 이탈리아 와인에서는 썩은 사과 맛이 난다”

    레드와인에서 휘발유 냄새와 썩은 사과 맛이 나고
    육류에서는 부패한 것 같은 맛과 휘발유 맛이 난다고요?
    제대로 알고 기사 쓰신거 맞나요?

    1. Cloe

      사람마다 증상은 달라요 저는 걸려 본 사람으로 후각 변화 있습니다. 샴푸와 맥주에서 역학 가스냄새 나고요. 과일 퀴위에도그렇습니다. 모든것에서는 아닌데 특정 음식에서 너무 싫은 냄새를 맡아 그 맛을 역하게 느끼며 먹습니다. 처음 코로나 걸리고 근 6개월은 모든 음식맛을 잘 못느껴 모든게 맛이 없고 제 맛을 몰랐습니다. 지금 거의 1년되어가며 자리를 잡아가지만 여전히 앞서 말씀 드린부분은 지속되고 있어 좀 불편합니다. 영구적인 문제인가 싶어 안타깝고요. 님이 안걸렸다면 축복인데 기사는 맞습니다 제 경험상으로요. 어디서도 맡아보지 못한 냄새입니다. 처음엔 음식과 샴푸가 썩은줄 알았지요. 신선하고 샴푸도 문제 없었습니다.

      1. 익명

        글 읽다가 좋은정보를 주신것같아 감사합니다.

    2. 가람

      사람마다 증상은 달라요 저는 걸려 본 사람으로 후각 변화 있습니다. 샴푸와 맥주에서 역학 가스냄새 나고요. 과일 퀴위에도그렇습니다. 모든것에서는 아닌데 특정 음식에서 너무 싫은 냄새를 맡아 그 맛을 역하게 느끼며 먹습니다. 처음 코로나 걸리고 근 6개월은 모든 음식맛을 잘 못느껴 모든게 맛이 없고 제 맛을 몰랐습니다. 지금 거의 1년되어가며 자리를 잡아가지만 여전히 앞서 말씀 드린부분은 지속되고 있어 좀 불편합니다. 영구적인 문제인가 싶어 안타깝고요. 님이 안걸렸다면 축복인데 기사는 맞습니다 제 경험상으로요. 어디서도 맡아보지 못한 냄새입니다. 처음엔 음식과 샴푸가 썩은줄 알았지요. 신선하고 샴푸도 문제 없었습니다.

      1. 민귀식

        건강이 정상화 되시길 기원합니다.

    3. KL

      지도 영어 번역해서 쓰다가 헷갈렸나봐요. 이랬다 저랬다 ㅋ

    4. 딴지싫어

      뭐가 중요하겠어요. 코로나에 걸리면 미각과 후각이 심각하게 이상해진다는게 이 기사의 골자이잖아요.

  4. 익명

    코로나가 후각 후유증이ㅡ제일심각
    10kg 빠졌대요.머는게 싫어진다든데

  5. ㅈㅇㅅ

    코로나가 후각 후유증이ㅡ제일심각
    10kg 빠졌대요.머는게 싫어진다든데

  6. 아영

  7. 홀… 심하다 살긴싫겠는데
    죽진않네여ㅠ
    미각 후각 살은 빠지겠다ㅠ

  8. 시민

    좋은정보 알려주셔서 감사드립니다 ᆢ

  9. 익명

    참..
    여러모로 무섭네요

  10. 익명

    갓 딴 신선한 레드와인에서 휘발유 냄새가 났고, 육류에서는 부패한 것 같은 맛이 났다.
    “고기에서는 휘발유 맛이 나고, 이탈리아 와인에서는 썩은 사과 맛이 난다”

    윗줄에는 레드와인에서 휘발유 냄새가 난다고 썼다가 아랫줄에는 고기에서 난다고 다시 바꾸고,
    윗줄에 육류에서 부패한 맛이 난다고 하다가 아랫줄에는 다시 휘발유 맛이 난다고요?
    어느게 맞다는거죠?

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