“매년 5300명 발생” 국내 10대 암, 콩팥암의 징후 8가지

[사진=게티이미지뱅크]

흔히 콩팥이라고 불리는 신장은 우리 몸의 피를 걸러서 노폐물을 제거하고 소변을 만들어 내는 중요한 기능을 담당하고 있다. 이 신장에 생긴 암이 바로  신장암이다. 흡연, 비만, 고혈압 등이 위험요인인 신장암은 해마다 늘고 있다. 2019년 12월 발표 국가암등록통계에 의하면 신장암은 2017년에만 5299건 발생해 국내 암 10위를 기록했다. 콩팥에 생긴 암에 대해 알아본다.

◆ 콩팥에 생긴 암, 신세포암과 신우암

신장은 척추 양쪽에 좌우 한 쌍으로 위치하고 있다. 배의 뒤쪽, 등쪽에 고정되어 아래쪽 갈비뼈가 신장을 보호한다. 신장의 형태는 적갈색의 완두콩 모양으로 일반 성인의 경우 대략 어른 주먹 크기 정도이다. 신장암은 신장에서 바로 발생한 암 뿐 아니라 다른 장기에서 신장으로 전이한 암을 모두 포함한다.

신장에서 바로 생긴 암이 바로 신세포암과 신우암이다. 통상적으로 말하는 신장암은 신세포암을 뜻한다. 국가암정보센터 자료에 의하면 신우암은 신장에서 발생하는 암의 5-10%를 차지하고 있다. 신장에서 만들어진 소변이 모여 요관으로 연결되는 깔때기 모양의 신우에 생긴 암이다.

◆ 특별한 자각 증상 없지만.. 내 몸에 관심 가져야

신장암(신세포암)도 다른 대부분의 암과 같이 초기에는 특별한 자각 증상이 없다. 어느 정도 암이 진행될 때까지도 증상이 없어 다른 장기로 전이된 후 발견되는 경우도 흔하다. 하지만 건강검진에서 복부초음파검사가 도입되면서 조기에 발견되는 경우가 늘고 있다.

최근에 진단되는 신세포암의 60-70% 이상은 검진이나 다른 검사 중에 우연히 발견된다. 이 경우 대부분 크기도 작고 병기도 낮아 예후(치료 후의 경과)가 좋은 편이다. 그러나 아직도 10-30%의 환자는 다른 장기로 전이된 상태에서 발견돼 치료가 어려운 경우가 많다. 신장암의 증상은 다음과 같다.

1. 옆구리가 아프다 = 신장암의 대표적인 증상이다. 과거에는 옆구리의 통증이 신세포암 환자의 약 40%에서 발견됐다. 통증이 본격적으로 나타나면 암이 상당히 진행된 경우가 많다.

2. 소변에서 피가 섞여 나온다 = 혈뇨도 신장암의 대표 증상으로 60%의 환자에서 발생한다.

3. 복부의 옆 또는 상복부에서 덩어리가 만져진다 = 신장암 환자의 45%에서 배에서 혹이나 덩어리가 발견된다. 실제로 복부 통증과 함께 옆구리 통증, 혈뇨 등 세 가지 증상이 모두 나타나는 경우는 전체의 10-15%에 불과하다.

4. 이유 없이 체중이 감소한다 = 다이어트나 심한 운동을 하지 않는데도 몸무게가 급격히 감소한다면 건강의 이상신호다. 특히 모든 암을 의심해야 한다. 신장암이 생겨도 체중이 줄어든다.

5.  피로감, 식욕부진, 발열, 빈혈  = 다른 암처럼 신장암도 피로, 식욕부진, 발열 등이 나타난다. 그러나 신장암을 조기에 진단받은 대부분의 환자는 아무런 증상이 없다.

6. 호흡곤란, 기침, 가래  =  신장암 발견이 늦은 10~30%의 환자는 진단 당시 암이 폐로 전이되어 호흡곤란, 기침이나 가래를 호소한다.

7. 두통, 요통 = 신장암이 뇌로 전이되면 두통, 뼈로 번지면 뼈의 통증이나 요통 등이 올 수 있다. 신세포암의 전이 부위는 폐(50-60%), 림프절(30-40%), 간(30-40%), 뼈(30-40%), 부신(20%), 반대편 신장(10%), 뇌(5%) 등 다양하다.

8. 정맥류, 양쪽 다리 부종 = 신세포암이 상당히 진행되면 정계 정맥류, 양쪽 다리가 붓는 부종이 나타날 수도 있다.

◆ 신장암 예방에 도움되는 생활습관

동물성지방을 과다 섭취하고 튀기거나 심하게 구운 육류, 열량이 높은 음식을 너무 많이 먹으면 신장암 위험이 높아진다. 과일 및 채소류 섭취, 저칼로리 식사, 규칙적인 운동 등을 통한 비만 예방은 신세포암 위험도를 감소시킨다. 흡연은 신세포암 발생의 가장 강력한 위험인자이므로 금연은 필수다. 고혈압도 신세포암 발생의 위험을 높이므로 적절한 혈압조절이 필요하다.

김용 기자 ecok@kormedi.com

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