어린이 10명 중 1명에게서 나타나는 어금니·앞니 저광화란?

[제1대구치 에서 관찰되는 저광화 모습 (화살표 참조)]
아이가 초등학교에 입학할 무렵에는 구강 내에서도 큰 변화가 일어나기 시작한다. 유치(젖니) 대신 영구치가 나오는 시기이기 때문이다. 특히 이때 나오는 영구치는 평생 동안 사용해야하기 때문에 모든 영구치가 정상적으로 나오고 있는지, 치아우식증(충치)이나 구강 내 다른 문제는 없는지 세심하게 살펴보아야 한다.

종종 이제 막 나온 아이의 영구치가 이상하다며 치과를 찾는 경우가 있다. 치아색이 다른 치아와는 명확히 다르거나, 뜨겁거나 차가운 음식을 먹을 때 매우 민감하게 반응하거나, 일반적인 칫솔질에도 시리다는 증상을 호소한다는 것이다.

이는 비교적 최근에 정의된 임상양상으로서, 어금니·앞니 저광화라고 하며 한 개 혹은 다수의 제1대구치에 발생하는 법랑질 저성숙을 일컫는다. 특히 제1대구치와 전치(앞니)는 비슷한 시기에 발육하기 때문에 제1대구치가 법랑질 저성숙을 보이는 경우, 전치에도 그 양상이 함께 나타나기도 한다.

발생 빈도는 연구에 따라 다르지만 전체 어린이 중 10% 이상에서 나타나는 흔한 현상이다. 아직까지 정확한 연구결과는 없지만 출생 직전의 임신 말기부터 3세 이전까지 발생한 전신적인 원인으로 인한 것으로 생각되고 있으며, 조산, 상기도질환, 천식, 중이염, 편도염, 수두, 홍역, 풍진 등이 원인이 될 수 있다. 어금니·앞니 저광화 증상을 보이는 치아가 잇몸을 뚫고 올라와 반대편 치아와 맞닿게 되면 씹는 힘에 의해 쉽게 부서져 나갈 수 있다.

이러한 저성숙 부위는 자극에 민감하기 때문에 치과에서 검진을 위해 사용하는 압축공기만으로도 불편감을 느끼는 경우가 많다. 또한 치아 표면이 무너지기 시작하면 그 부위로 음식물과 플라그가 쌓이면서 치아우식이 급속도로 진행되지만, 이미 민감한 자극을 느끼는 아이들은 치과치료에 대한 두려움으로 인해 표현을 하지 않아 광범위하게 치아가 무너져 내린 이후에야 방문하게 되기도 한다. 하지만 이런 경우 어린이는 치과치료에 협조가 어려우며, 부분마취도 효과적이지 않을 수 있어 치료가 어려워진다.

만약 저성숙 부위가 경미한 경우에는 그 부분을 제거하고 통상적인 레진 치료를 통해 치료할 수 있다. 이때 저성숙 부위가 남아있는 경우에는 레진이 치아에 제대로 붙어있지 못하고 부분적으로 떨어져버리는 등 적절하지 못한 치료가 될 수 있으므로 주의해야 한다. 만약 부위가 광범위하거나 치아 형태가 무너지기 시작한 경우에는 추가 손상을 막기 위해 크라운으로 씌우는 치료가 추천된다.

그러나 성장기의 어린이는 턱뼈와 잇몸뼈가 지속적으로 변화하며, 이에 따라 교합(위·아래 치아의 맞물림)과 잇몸의 위치가 계속 변하기 때문에 성인에게 시행하는 크라운 치료는 적절하지 않다. 따라서 흔히 ‘은니’라고 부르는 스테인리스 스틸 재질의 금속 크라운을 사용하여 치료한다.

서울대치과병원 김영재 진료처장(소아치과 전문의)은 “이때 사용하는 금속 크라운은 기성품이며 크라운 치료를 위해 본래의 치아를 깎아내는 양이 적기 때문에 성장기 어린이의 치아를 보존하는데 도움이 된다. 또한 잇몸을 뚫고 막 나온 치아에 사용하더라도 쉽게 떨어지지 않으며 재료의 강도가 약하기 때문에 씹는데 불편을 주거나 맞은편 치아를 마모시키지 않는다는 장점이 있다.”며, “단, 씹는 힘이 강할 경우에는 금속 크라운 자체가 마모되거나 성장에 따른 잇몸선의 변화로 인해 다시 치료해야 하는 경우가 생길 수 있기 때문에 치료 후에는 주기적으로 치과를 방문해야 한다. 이후 성장이 종료되어 교합과 잇몸의 위치가 안정되고나면 금이나 도자기를 이용한 통상적인 크라운 치료를 하는 것이 바람직하다”고 말했다.

이와 관련하여 서울대치과병원 송지수 교수(소아치과 전문의)는 “영구치가 나오는 시기의 어린이라면 치과에 방문하여 검진을 받아보는 것이 좋으며, 부분적으로 저성숙 부위가 있더라도 꾸준한 칫솔질과 식습관 조절을 통해 올바른 예방·관리가 된다면 치아를 잘 유지할 수 있다.”며, “다만 단단한 음식을 깨물어 먹는 것은 치아에 손상을 줄 수 있으므로 피하는 것이 좋다”고 조언했다.

이지원 기자 ljw316@kormedi.com

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