만성폐쇄성폐질환 환자, 흡연력 없어도 폐암 위험 ↑

[사진= Mohammed Haneefa Nizamudeen/gettyimagesbank]
만성폐쇄성폐질환(COPD)이 있으면 담배를 피운 경험이 없어도 폐암 위험이 커지는 것으로 조사됐다.

삼성서울병원 호흡기내과 권오정·박혜윤 교수, 임상역학연구센터 조주희·강단비 교수 연구팀이 ‘흉부(Thorax)’ 최근호에 이 같은 논문을 게재했다.

국민건강보험공단 국가표본코호트에서 폐암 발병 이력이 없는 40세 이상 84세 이하 33만 8548명을 평균 7년간 추적 관찰한 결과다.

연구팀에 따르면 추적 관찰 중 확인된 폐암 발병 사례는 모두 1834건으로, COPD 환자의 폐암 발병 위험은 비COPD 환자에 비해 3.12배 높은 것으로 나타났다.

폐암을 일으키는 대표적 위험 요인인 흡연력을 따로 떼어놓고 봐도 마찬가지였다. 흡연 경험이 없는 사람을 기준으로 COPD가 폐암 발병에 미치는 영향을 분석했을 때, COPD 환자의 폐암 발병 위험이 2.67배 높았다. COPD가 폐암의 주요 발병 인자임을 확인한 셈이다.

많게는 COPD 환자 3분의 1 이상이 비흡연자라는 연구 결과도 있어, 담배를 태우지 않더라도 COPD 환자는 폐암이 발생하지 않도록 관리해야 한다는 것을 알 수 있다.

이번 연구를 통해 COPD 환자를 폐암 검진 대상자에 포함시킬 수 있을지 가려내기 위한 추가 연구의 필요성도 제기됐다. 현재는 만 54~74세 남녀 중 고위험군인 30갑년(하루 평균 담배소비량 X 흡연기간) 이상 흡연자를 대상으로 국가암검진에서 폐암 검사를 진행한다.

권오정·박혜윤 교수팀은 “COPD로 폐 기능이 저하된 상태에서 폐암까지 겹치면 치료에 여러 제약이 뒤따르고, 합병증 발생 위험도 커질 수 있다”며 “조기 검진을 통해 폐암을 발견할 수 있으면 COPD 폐암 환자의 예후를 향상시키는 데도 도움이 될 것”이라고 말했다.

문세영 기자 pomy80@kormedi.com

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